En la guía lo dejaba claro cuando hablaba de la frontera en el Irkeshtam pass (página 362; Central Asia, Lonely Planet) “Crossing the border (9:00 am, 4:30 pm Mon-Fri). Ten kilometres before the border is the first of two checkpoints”… de lunes a viernes!!! de lunes a viernes!!!; pero nosotros, erre que erre…

.   A la profesora que encontramos en el autobús hacia Osh:  – señora, ¿sabe si la frontera con China está abierta los sábados?

.   Al taxista que nos llevó a Sary Tash:  – ¿en sábado, abren la frontera? ¿se puede cruzar en fin de semana?

.   A Talanat, el guía que nos llevó en su coche:  – oímos que en Xinjiang había algún problema, y que quizás cerrasen las fronteras. ¿crees que mañana sábado estará abierta?

Incluso, paramos en ambos checkpoint para que anotaran nuestros datos… y nada! nos dejaron pasar sin más!; manteníamos la esperanza, y esta se avivó cuando vimos una ristra de 14 camiones en la cuneta esperando pasar… pero estaba cerrada!!! (creo que ni los propios chinos saben que día quieren abrir).

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En nuestra pre-búsqueda de datos para el viaje, nos informamos sobre la región y sobre las actividades que queríamos hacer allí… este año no pudo ser, pero quizás nos serán útiles para una próxima vez, o para otros viajeros que quieran aventurarse y disfrutar de esas tierras desconocidas y exhóticas.

Os dejamos una miniguía del suroeste de Xinjiang, de sus desiertos, sus cumbres, sus antiguas perlas como Kashgar, y sus imposibles como la ciudad de Yarkand… un kit de supervivencia:  dormir, comer y tiempo libre ;)

Xinjiang.-

Xinjiang o Turquestán oriental, entre el desierto de Takla Makan y las elevadas cumbres del Pamir, es una región autonoma Uigur (subdivisión de la República popular China) desde 1955… aunque su historia se remonta al siglo II adC, cuando los nómadas Xiongnu, poblaban estas tierras y ejercían de prestamistas en la Ruta de la Seda (Viatge a l’Orient).

Se trata de un enclave estratégico por sus 14 conexiones fronterizas con ocho países vecinos. Esto y sus yacimientos de petróleo y minerales, provoca una presión brutal por parte del gobierno chino, que quiere mantener en control sobre el territorio… ¿a cualquier precio?

La expansión y control del gran imperio, mantiene escuelas de trabajos forzados (en funcionamiento) fruto de revueltas antiguas, pero actualmente siguen, estaban sucediendo durante el verano de 2011 y hace poco, se han reiniciado.

– (Europa press; 28/02/2012).- Las fuerzas de seguridad de China han realizado decenas de arrestos tras los enfrentamientos. doce personas habían muerto en el condado de Yecheng, cerca de la ciudad de Kashgar; Las diferencias culturales entre Uigures y Han (etnia mayoritaria en China), han provocado diputas frecuentes en los últimos meses. En julio de 2009 se enfrentaron en Urumqi, la capital de Xinjiang, en unas protestas que se saldaron con 197 muertos según el balance oficial.

– (Rtve.es noticias 24 horas).- Los enfrentamientos se han saldado con 13+9 muertos. Las informaciones, únicamente llegan de una fuente de información, centralizada por el govierno chino… y siempre se conoce, la versión de los vencedores.

– (The Associated Press).- China sostiene que fueron ataques terroristas. Pero un grupo por los derechos de los uigur, con sede en el exterior, dijo que fueron motines antigubernamentales efectuados por ciudadanos indignados. Activistas uigures y analistas de seguridad atribuyen la violencia a la marginación económica y restricciones a la cultura uigur y a la religión musulmana que alimenta frustración e indignación entre los uigures jóvenes.

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Satélite.- Depresión de Turfan “por la vertiente sur de la cordillera Tien Shan, corren cursos de agua (color hueso) hasta un llano pedregoso (color verdoso) dónde se filtra para alimentar más abajo los cultivos de subsistencia (color rojo). Las dunas delatan la cercanía del desierto”.

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Kashgar.-

Un oasis estratégico, dónde se unía a varias ramificaciones de la Ruta de la seda. Como ciudad musulmana, cuenta con la mezquita más grande de China, espectaculares monumentos y bazares centenarios dónde se celebra, el más famoso de los mercados de ganado. En la ciudad antigua (si aún existe bajo la presión urbanística china) se puede pasear por callejuelas centenarias.

Dormir:

Comer:

  • El fakir.- cordero en salsa, asado, al vapor, con arroz… pan árabe (khoubz), fideos laghman con carne y verduras, pasta suoman, raviolis al vapor.
  • Kebabs.-  de pollo con cebolla y picante; Samsas al vapor rellenas de cordero; y los Daman, también con carne.

Tiempo libre: 

  • La mezquita Id Kah o “la mezquita de las baldosas amarillas”, data del 1442, y durante el Qurban Baiyram (el festival del sacrificio: “This is a four-day festival when sacrificial sheep or other animals are slaughtered and the meat distributed to the poor, in memory of the ram sacrificed by Abraham in place of his son”) se llegan a congregar en ella hasta 20.000 personas.
  • Lugares de peregrinaje como la Abakh Hoja Maziri, al noroeste de la ciudad, protege los restos del carismático gobernante, y otras tumbas de famosos uigures como Yusup Hazi Hajup y Sayyid Ali Asla Khan.

Mercados diarios

Los nombres de los mercados se los dan las mercancías que se intercambian (Mush, Rock Salt, Yoporga… el de los burros), los pueblos que los acogen o simplemente el día de la semana.

  • Lunes.-
  • Opal Marquet.- a 45 km a lo largo de la carretera del Karakorom a Otytagh Natural Glaciers Park, famoso por sus camellos, cabras y vacas.
  • Ying Osteng.- a 16 km dónde venden burros.
  • Han Irik.- a 46 km en la carretera de Uporga. La gente de los alrededores acude en camello, burro, cavallo y pequeños tractores.
  • Martes.-
  • Siyik.- a 75 km… un poco alejado pero muy animado.
  • Yap Cham.- a 47 km en la carretera hacia Yarken (Hoten). el negocio está en los Kebabs Shishlik (muy buenos).
  • Miercoles.-
  • Bulak Su.- a 35 km por la carretera a KKH (antes de Opal Village). Animales, lana kyrgyz, productos hechos a mano sin intermediarios.
  • Ying Irik.- a 30 km. Es famoso por sus ovejas y vacas.
  • Achik.- a 85 km. En él se comercia con camellos y burros. Acude mucha gente de los alrededores, porque es más barato.
  • Jueves.-
  • Sirik Buya.- El segundo gran mercado al norte de Xinjiang, está a 180 km de Kashgar. Muy, muy recomendable!
  • Leng Gar.- a 15 km, se puede llegar en bus parando en Len después de Seman hotel.
  • Tirim.- 2 horas en coche, 110km por la carretera de Dawakul desert. Es famoso por sus burros, ovejas, camellos y por los melones dulces.
  • Viernes.-
  • Musk Marquet.- a 38 km hacia Seman Village; famoso por las rocas de sal.
  • Bay Awat.- a 125 km, en el centro de una aldea cercana al desierto Taklamakan.
  • Sábado.-
  • Yupurga.- a 85 km cerca de la aldea Shihit Dong en el Dawakul desert (una aldea muy interesante). Su reclamo principal, son sus fuertes burros.
  • Domingo.-
  • Tokmak east bazaar.- el mercado por excelencia, es un ajetreado lugar atestado de animales… no decenas, ni cientos… sino de miles de animales!. Un espectáculos, que uno no se puede perder!.

Excusiones:

  • De 1 dia.-
  • Kashgar—Kalakuli lake-Kangxiwa(camping); Contratar un coche con conductor o coger el autobús hasta el lago, una vez allí a la derecha del lago, hay dos yurtas para alojarse (30$ con cena y desayuno).
  • De 3 días.- 
  • Kashgar – Yarkand – Million Stars Hotel! (camping in the desert).
  • Trek in the desert – Million Stars Hotel! (camping in the desert).
  • End of trek – Visit a local village or market on the way back to Kashgar.
  • Abdulwahab.- precio de 3 días (incluidos camellos, comidas y transportes), 4731 CNY = 740 US$ aprox/2person. También habíamos pactado el transporte hacia el paso de Torugart (de vuelta a Kyrgyzstan), por 1300 RMB (Yuanes Renminbi) = 205 US$ aprox, incluido guía y permiso.

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Mustagh Ata.-

La cordillera de Kunlun cuenta con casi 200 picos superiores a los 6.000 metros. Los tres picos más altos son el Kongur Tagh (7.719 m), el Dingbei (7.625 m) y el famoso Mutzagata (7.546 m).

Excusiones:

  • De 1 dia.-
  • Mustagh Ata – Kogukakagh.Saliyaq; caminata por e altiplano del Pamirs.l

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Yarkand.-

Situada en el límite del Takla Makan, uno de los desiertos más feroces del mundo. Su nombre en uigur significa “irás y no volverás”… en la época de más transito de la ruta de la seda, este engulló caravanas y ciudades oasis, en horribles tormentas de arena.

Actualización 29/05/13:

Un libro interesante sobre la ruta de la Seda: del blog Leer y Viajar “demonios extranjeros en la Ruta de la Seda”.

“No hay viajero que tenga algo bueno que decir del Taklamakán” nos decía Sven Hedin , uno de los pocos europeos que durante mucho tiempo pudo contar el haberlo cruzado.Mercaderes, peregrinos, soldados y otros aventureros dejaron sus huesos en un desierto que para muchos sigue siendo el más peligroso del mundo.

Dormir: 

Tiempo libre:

  • Mezquita de Altyn, un complejo que alberga también, algunas tumbas de los reyes de Yarkand.
  • En los bazares de fruta y verdura, se pueden encontrar los melones “hami“…. súper jugosos!

Empresas consultadas:
  • Abdulwahab.- Tratamos con ellos para concretar excursiones y traslados y nos parecieron muy serios y muy atentos. Bromeamos un poco sobre nuestro “inglés más bien escaso” y en el siguiente mail, se presentó Melike como nuestro interlocutor en “hispano”. Fue genial!
  • Uighurtour.- contacto, AliTash… (de pollo!!! jajajaja, me parto!)
  • John’s cafe.-

información sobre la situación del país:
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