Bueeeno! ya llegó Mayo… los primeros días de playa y la hora de decidir el destino de este verano. Iujuuu!

Que nervios! que nervios!… no se ni por dónde empezar a explicaros:

Hace mucho, muchísimo tiempo… cuando Noe aún estaba desmontando la mochila con la que habíamos estado viajando por Perú, Òscar tuvo morriña de su viejo ordenador (uno que tenemos que va “a pedales”); después de 1 me sin demasiadas actividades informáticas, lo encendió, y… EMPEZÓ A BUSCAR DESTINO PARA EL 2010!!!

– Pero tio! si ayer llegamos de Perú!  :O

– Ya… pero como este año toca África!…

Ala! así!… Sí, sí! eso fue todo! y tan ancho que se quedó!. Vale, a ver, sinceramente, nos chifla África! cuando decidimos que ese año va a tocar ir al continente Africano, nos pasamos tooooodo el año leyendo, buscando, contrastando opiniones, etc!, pero hombreee… no hace falta acelerar.  ;)

En fin… tenemos muchas ganas de reencontrar esa tierra, la cuna, el África de 1.000.000 de culturas, paisajes y sonrisas, la tierra del color y del “pole, pole”. Esa tierra que nos roba un trocito de corazón, cada vez que la pisamos!

Encontré una ilustración de Fernando Vicente:  “Maasai“; y aquí, aplicada sobre el Google Earth.

Ya hemos reducido las opciones a 3, que para nosotros ya es un récord! Voy a exponer un poco de información básica, a ver si lo vemos más claro.

Estos tres países del África oriental se caracteriza por estar en la inmensa depresión tectónica del Gran Valle del Rift que se extiende de Siria a Mozambique.

En la región de Etiopía, el Ras Dascian alcanza una altura de hasta 4620 m, y en la depresión de Afar se encuentra el punto más bajo de África, el Lago Assal en Yibuti, con -155m bajo el nivel del mar.

Más al sur, los picos volcánicos alcanzan alturas muy considerables, igual que el macizo de Ruwenzori de hasta 5109 m. El Gran Valle del Rift es espectacular también por la cantidad de lagos como el Turkana, el Victoria (de 69.490 km ²), el Alberto, Kivu, Tanganyika, Niassa…

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. Etiopía .

Guía de viajes:

Etnografía:

  • Amhara: Norte central; representan el 24% de la población. En el 1500 A.C., crearon junto al actual pueblo tigre el Imperio de Axum. Su idioma y su religión (iglesia cristiana copta), fueron las del Estado hasta las elecciones de 1995.
  • Oromo: En el sur del país, representan el 54% de la población. Se dividen en cuatro grupos principales: Wallaga, Tulama (zona de Shoa, hablan Amhárico), Arsi y Borana (animistas, semi nómadas), y Harage (poblaciones rurales). El padre de familia, tienen sólo una esposa y cuantos más hijos y nietos mayor es su prestigio.
  • Tigrinya: Centro-sur de Eritrea y norte de Etiopía; Descienden del antiguo reino de Saba, gobernado por Menelik I, hijo del rey hebreo Salomón y la reina de Saba; Su idioma, el Tigrinya descende del antiguo idioma semita llamado Ge’ez. Se dedican a la agricultura, aunque en un clima seco es muy duro.
  • Hamer y Karo: en Turmi y en el Mago National Park cercanas a la frontera con Kenia, tribu agro-pastoril; cultivan sorgo, mijo, verduras y algo de tabaco y algodón, y cuentan con rebaños de ovejas y cabras. Suelen pintar su cuerpo de muchos colores y vestir montones de abalorios. Su ceremonia más significativa el “salto de los toros”, para los jóvenes que alcanzan la edad adulta, dura tres días; el joven desnudo, corre, salta sobre ellos y recorre la hilera de ida y vuelta sobre los lomos de los bueyes.
  • otras… Surma, Tsemay, Erbore, Mursi.

Lugares interesantes:

  • Addis Abeba: el gran templo de Menelik, lugar donde se veneran los restos del rey que unificó el país. El Africa Hall, mural donde se puede representa el pasado, presente y futuro del continente africano.
  • Axum: es probablemente la ciudad más antigua del mundo. Se conservan el palacio de la Reina Saba y la Iglesia de Santa María de Zion.
  • Valle de Omo: se conservan los restos antropológicos del Homo Habilis y Australopiteco de más de tres millones de años de antigüedad.
  • Shashemene: es una de las ciudades de origen del movimiento Rastafari.
  • Lalibela: las iglesias Coptas encierran aun el debate sobre como fueron construidas; y La columna de la luz, de gran importancia histórica por ser el lugar donde supuestamente se apoyó Jesucristo en su aparición al Rey Lalibela.
  • Dire Dawa: caravanas que datan del siglo VII cuyos comerciantes iban por todas las ciudades intercambiando sus productos.

Parques Nacionales:

  • PN Ruma: Se encuentra cerca de la ciudad de Kisumu, en la costa norte del Lago Victoria; se pueden observar especies animales autóctonas, como el antílope ruano o la jirafa Rotchschild.
  • PN Longonot: Existe un volcán inactivo con fumarolas esporádicas; Se puede divisar como se abre el inmenso vacío del Valle del Rift.
  • PN Hell´s Gate: Atractivas formaciones rocosas; situado en los alrededores del Lago Naivasha.
  • PN Marsabit: habitó el elefante más grande de África; podemos admirar su paisaje lunar y volcánico, y el monte Marsabit.

Que se puede comer?

  • Gastronomía muy refinada y de relevancia internacional; su base, los pescados provenientes principalmente del mar Rojo y de los ríos interiores, a la parrilla, acompañados con arroz, verduras, maíz y salsas picantes.
  • También existen variedades de carnes en distintos métodos de cocción, y guisados.
  • Hay gran variedad de frutas frescas y dulces a base de cacao.
  • Destacable resulta el café aromático cultivado en el país, con el cual se le da fin a una sencilla pero muy sabrosa comida.

Animación Etíope:

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. Uganda .

Guía + info de viajes:

Que se habla?

  • Inglés, Kiganda, Kiswahili, y otros idiomas nativos, como el Lugbara, Mangbetu, Ndo, etc.

Etnografía:

  • Buganda: 16% de la población; originarios del África central emigraron al norte del lago Victoria, hace unos 1000 años.
  • Kigo: situados en el sudoeste del país, y practican agricultura de subsistencia.
  • Batooro y Bakija: estrechamente relacionados con la etnia Bañoro del Reino Toro, siglo XVIII; comparten costumbre y cosmogonía. Cultivan la tierra y viven en el sur y sureste del lago Alberto (Fort-Portal). Utilizan las reserevas naturales, como fuente para su supervivencia.
  • Kinomi, Nyaibanda y Nyakalongo: viven en Kibale, al oeste de país. Practican agricultura de subsistencia.
  • Batwa: descendientes de pigmeos. Repartidos por el Suroeste del país.

Lugares interesantes:

  • Kampala: en la capital, un templo hindú, algún museo, edificios históricos del reino de Buganda, y el Teatro Nacional. Depués el caos en el Old taxi park y los atascos entre , matatus, boda-bodas, transeuntes, y los marabú  en las copas de los árboles.
  • Entebbe: el Botanical Gardens, que ocupa un extensión de 41 hectáreas. Inaugurado en 1898 muestra gran variedad de flora, algún mono y muchisimas aves.
  • Jinja: dónde se encuentran las fuentes del Nilo y se puede hacer uno de los raftings más excitantes del mundo. A 10 km se encuentran las Bujigali Falls, unos espectaculares rápidos que entran en el Nilo Blanco, o Omugga Kiyira como lo conocen los locales.
  • Elgon y Sipi Falls: El monte de 4.321 m ofrece diversidad de treks y al norte están las Sipi Falls, tres cascadas de entre 80 y 95 m, cerca de Kapchorwa en la frontera con Kenya, desde dónde se pueden divisar los valles de la zona de Karamoja.

Parques Nacionales:

  • PN Bwindi: o el impenetrable, hace frontera con el Congo y su parque nacional Virunga, aquí se pueden visitar la población de gorilas de montaña más numerosa del planeta. También se pueden hacer otros treks como el que recorre el río entre selva, pájaros y primates, el Waterfall Trail (3 h). El permiso para el Gorilla Trek se puede tramitar por mail o teléfono y recogerse en Uganda Wildlife Authority (UWA), Plot 7 Kira Road, Kamwokya, P.O. Box 3530, de Kampala (Tel. 256-4141-355400, hope.kabatabazi@uwa.or.ug).
  • PN Kibale: hogar de los chimpcés y de gran variedad de primates, aunque se pueden observar también grandes mamíferos, reptiles, insectos y la flora es muy diversa.
  • PN Queen Elisabeth: los dos lagos que se comunican, Alberto y George, dan cobijo a miles de hipopótamos, y el ave más extraña que se puede encontrar es el Shoebill (picozapato). La reserva de Kyambara alberga una importante población de flamencos.
  • PN Kidepo: el que se encuentra más al norte y con una extensión de 1442 km2. La hiena rayada, el caracal, el lobo de bosque, y el zorro orejudo son especies autóctonas de esta región llamada Karamoja, y se concentran especialmente alrededor del valle de Narus.
  • PN Murchison Falls: las cataratas del mimo nobre son el mayor atractivo del parque. Estrechan el Nilo blanco en una garganta provocando un ruido atronador; se puede llegar a su base en lancha, o llegar a pie  a lo más alto, para observar su espectacularidad.

Que se puede comer?

  • Cocina a base de pescado y carne. Un plato típico es el Matoke, a base de bananas, pan de maíz y trozos de pollo o carne, como también el pescado a la parrilla acompañado de trozos de tomate.
  • El Malakwang; espinacas con crema de cacahuete.
  • El Firinda con ugali; una sopa de judías.
  • Mochomo, cabra a la barbacoa.
  • La bebida nacional de más alto contenido alcohólico, es el Waragi (licor de banana).

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. Rwanda.

Guía + info de viajes:

Que se habla?

  • Inglés, Francés, Kinyaruandés, Bantu, y otros idiomas nativos.

Etnografía:

  • Hay 13 etnias distintas en la región.
  • Hutu (Bantúes): 84% de la población; son agricultores
  • Twas o Batwas: son los menos numerosos, un 1% de la población; de origen pigmeo autóctono, son considerados descendientes de los primeros pobladores de la tierra y son cazadores y recolectores de frutos expertos.
  • Tutsi (Hamíticos): provenientes de la invasión Cushita, representan el 15% de la población y son mayoritariamente Ganaderos.
  • Hima, Gujarati, Lingala

Lugares interesantes:

  • Kigali: la capital está situada entre colinas, así que cuenta con mucha diversidad de flora. El mercado de los Artesanos: se puede pasear mientras se contempla la elaboración de utensilios cotidianos.
  • Butare: Museo Nacional. Cuenta con una excelente colección etnográfica.
  • Escuela técnica de Murambi: el museo del genocidio. imágenes de pieter hugo.

Parques Nacionales:

  • PN Nyungwe Forest: de frondosa selva tropical, es el bosque lluvioso de montaña más grande de África, que alberga las impresionantes cataratas del mismo nombre. En cuanto a fauna destacan 13 tipos de primates, entre ellos Chimpancés, Colobos, Mangabeys… y las 275 especies de aves.
  • PN de los Volcanes: uno de los parques más antiguos y bellos de África. Coronado por 5 volccanes, los Virunga, que se recortan en el horizonte alcanzando hasta los 4.500 m en lo alto del Karisimbi. Es conocido sobre todo por la presencia del gorila de montaña, aunque también se pueden encontrar elefantes de la selva, hienas manchadas, búfalos…
  • PN Akagera: situado al norte de Rwanda, tipo sabana, compuesto por colinas de piedra arenisca en el oeste y profundos valles separados por acantilados desde el norte hasta el sur. Su valle más famoso es de Kagera y sus pantanos.

Que se puede comer?

  • Cocina a base de pescado y carne. Un plato típico es el Matoke, a base de bananas, pan de maíz y trozos de pollo o carne, como también el pescado a la parrilla acompañado de trozos de tomate.
  • La bebida nacional de más alto contenido alcohólico, es el Waragi (licor de banana); para tomar unas birras, en el Al’s bar.

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“Cada hombre debe decidir si va a caminar en la luz del altruismo creativo o en la oscuridad del egoísmo destructivo.” -Dr. Martin Luther King, Jr.

“La educación es el arma más poderosa que puedes usar para cambiar el mundo”. – Nelson Mandela.