«La vida es lo que hacemos de ella.

Los viajes son los viajeros.

Lo que vemos no es lo que vemos, sino lo que somos».- Libro del desasosiego, Fernando Pessoa.

muy fan …

muy fan me he hecho de cositas, que me han hecho reír mucho viajando por Laos… por ejemplo:

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Muy fan… de ponerse la mano a modo de visera para ir en moto… o de llevar el paraguas abierto, o de aguantar al niño, o de llevar el cesto de la compra, o de cualquier otra cosa que requiera tener que conducir con una sola mano!.

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Muy fan… de las señoras que se duchan pudorosas tapadas con sus Longuis, en la fuente del centro de la plaza del pueblo… y después se ponen a tejer en sujetador de puntillas en la puerta de su casa!.

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Muy fan… del artilugio que usan para espantar las moscas de la carne, del pesacado o de los barreños de embutidos… un invento entre ventilador borracho o cortador de césped ultra-revolucionado.

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Muy fan… de tener siempre una sonrisa para los turistas pesados que te saludan mientras estás trabajando…

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Muy fan… de estar casi solos en sitios muy especiales… aunque en las cuevas, si te pasara algo (que puede pasar porque puedes entrar libre por dónde quieras) quizás no te encontraría nadie hasta al día siguiente, o así… pero muy fan!

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en breve empezaremos con el diario de viaje a Laos!!!

;)

 

 

“Al final, uno tiene que tomar algunos riesgos para ser una mejor versión de si mismo; tal como hizo usted ¿verdad Watson!?”.- Sherlock Holmes.

Hay varias cositas más, detalles, lugares que podríamos visitar, y otras alternativas apetecibles… de las que deberíamos acordarnos por si nos da tiempo, o por si cambian tanto los planes que nos vamos directos hacia allí… ¿cómo acordarse de todo? deberíamos tenerlo plasmado sobre algún soporte… digamos “legible” en cualquier momento… nos hacemos listas, en libretas, en papelines sueltos por casa, tenemos muchas, muchísimas… aguardan en sitios insólitos! (la edad supongo! jajajaja… ). Los sábados solían ser el día de “orden general en casa”, ahora se han convertido en el día de “encuentra tu listita!”… y es que es como una gimcana! la semana pasada encontré 3, y ninguna hablaba de lo que buscaba… (me tendría que preocupar ya?)

Bueno! tener un Blog dónde organizar esas ideas, es lo mejor que me podría haber pasado… o no… ahora me doy cuenta de que tengo también “listas virtuales!”, se llaman “borradores”, entradas del blog que aún no han visto la luz, una lista que “esgarrifa!”… algún día podría publicar una recopilación… Uix no se! sería como desnudar la disfuncionalidad y el caos de mi cerebro! … (me lo voy a pensar primero… jijijiji! gracias!).

A lo que íba!… tenemos algunos apéndices y algunas ideas o consejos más que deberíamos recordar para Laos…

PRIMER dON‘t forguet it:

Nambark, en Muang Sing.- 

el mercado más auténtico de Laos… una cita que tiene lugar cada 15 días y que comienza de madrugada. Las vendedoras suplen la falta de luz natural con linternas frontales. Apenas han dormido. Pasada la medianoche, cargan con las raíces, especias y verduras recolectadas y parten a pie desde sus aldeas en las montañas cercanas para llegar a tiempo. Poco antes de las ocho de la mañana, buena parte de las mujeres emprenden el camino de regreso, otra vez.

SEGUNDA… ON locura que se me ha ocurrido…

Al mirar con detalle sobre el plano del área protegida de Nam Ha… un espacio precioso de selva, montañas, aldeas perdidas, riachuelos juguetones (una extensión llena de sanguijuelas sin duda…), una extensión verde de locura!… he visto un, templo Budista!… sí sí, allí en medio!, se llama Wat Vang Nuey Chaiyam); al instante me he acordado de nuestro treking por Myanmar… y de la noche que pasamos en el templo de la selva. Podríamos repetir!

Please, NO sus riáis de mi pidgin-englih:

Hello Sir, 

We are Oscar and Noemi, husband and wife.
We found this fantastic history in internet: Somhack history… and we are so interested in their services. Every year we travel to remote places and we make some trek with local people, to visit small villages, to find and know the heart to the country. 
We want to know, in  their  experience, if  ¿Is it possible make a trek in the National protected area Nam Ha, betwen Vieng Phou Kha -and – Long Town? , and if  ¿it is possible to sleep in some villages in this trek? , or sleep in the Budist temple in Nam Ha?. 
Finaly, if the trek is possible… ¿How many days, we need to make it?
The next week, we arrive to Laos. 
Thank you very much!!!
Pleaser to contact !!!

Estas cosas, no se las cuento a Óscar… primero las hago, y después ya me arrepentiré si hace falta… hihihi…

TERCER dON‘t forguet it:

alrededor de Muang Xay.-  

Hay varias cuevas y templos en la zona, aunque no son de las más conocidas… (ver el g.maps). Un tour de 3 días desde Muang La (una zona montañosa y calcária) cuesta alrededor de 130 $/por persona.

  • Cueva de Buda de Singkham.
  • Templo de Phachao Singkham.  
  • La cascada de Houay Khai.
  • La cascada de Namkat (en Ban Faen Village, a 23 km de la ciudad de Xay)…
  • La cascada de Nam Haeng (en Ban Katangya Village, a 24 Km de Muang Houn)… dicen que es una cascada extremadamente hermosa, y se puede nardar allí. Es un famoso lugar de picnic de los lugareños. 

Aunque lo consideremos, una zona remota…. aquí es un lugar ideal para viajar sin plástico, y además es muy fácil! ;)

Hemos leído que en Muang Ngoy, en la mayoría de las tiendas o incluso algunos alojamientos y en restaurantes se puede rellenar la botella de agua, en dispensadores, a cambio de unos 2000 kips (0.20€).

En Vang Vieng, en casi todos los alojamientos se puede rellenar el agua de forma gratuita. En esta zona muchos alojamientos son bungalows y quizá no se vea el dispensador, pero preguntando lo encontraremos seguro.

En lugares como Luang Prabang y Vientiane no hay tantas opciones.

(más ideas para reducir los residuos plásticos. de HolaEco)

CUARTO dON‘t forguet it:

Tha Khaek.-

Un apéndice circular para añadir a nuestra ruta…  en el Sur… la-lao-loop…

Tha Khaek, punto de partida para un viaje de 3 o 4 días (según te organices) por la provincia de Khammuan… en moto!!!.

Un recorrido circular de unos 450 kilómetros que promete espectacularidad y aventura…

Cronicas de una cámara, lo cuenta así! :

Los comentarios y consejos abarcaban todo rango de “desgracias”: desde pinchazos, problemas mecánicos seguidos de reparaciones neandertales en algún poblado, perderse, problemas de comunicación… hasta reventones de ruedas en mitad del recorrido con el conductor volando por los aires, rodando por los suelos y deteniéndose con el hueso asomando, saludando al personal.

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Necesitaremos nuestra mejor sonrisa, tener magníficas dotes de mímica, paciencia al volante y conocer palabras mágicas como: Xang Peng Lot (Mecánico), Nam Man (gasolina) o llevar una botella de repuesto.

QUINTO dON‘t forguet it:

Una targeta SIM laosiana.-

fácil de encontrar, fácil de comprar, fácil de activar, y bastante económicaszzz ceo que lo más difícil será escoger una.

.dosmochilasenruta. lo cuentan así!

SEXTO dON‘t forguet it:

Hotel – Hostel con encanto en BKK.-

WH Hostel.- muy original.

El WH Hostel está construido con contenedores de carga. Dispuestos unos sobre otros, los contenedores dan lugar a las diferentes estancias del albergue. Todos ellos están muy bien acondicionados y equipados.

El hostal está ubicado en el distrito de Khlong Toei, que tiene bastante vidilla tanto de día como de noche. (13 euros por persona y noche, aprox).

  • a 700 metros de las estaciones de BTS de Nana y Ploenchit.
  • a 1,5 km del Hospital Bumrungrad.
  • a 10 minutos de Los grandes almacenes Terminal 21.
  • En los alrededores del albergue hay restaurantes y bares.

… BUEEEN VIAJEEE!!!

Estaba lejos de casa, obsesionado y agotado por el viaje, en una habitación de un hotel barato en el que jamás había estado antes, oyendo el silbido del vapor que me llegaba de fuera y el crujido de la vieja madera del edificio y las pisadas de arriba, y todos los ruidos tristes, y miré hacia el alto techo agrietado, y por espacio de unos quince segundos no supe quién era.- del libro «En la carretera», de Jack Kerouac.

“La capacidad de innumerables individuos para pensar de manera creativa es lo que nos condujo a tener éxito como especie. Al mismo tiempo, la condición inicial de cualquier acto creativo, es la colaboración”.- Agustín Fuentes.

Fiestas, tradiciones y ceremonias… de esto va este post… porque, aunque Laos sea un pedacito de tierra perdido en la inmensidad del Sudeste asiático, SU dispersa población agrupada en pequeños poblados de cientos de etnias distintas, cuenta con gran cantidad de tradiciones arraigadas (algunas ancestrales), de ceremonias únicas y de fiestas entrañables.

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El Baci por ejemplo… o la ceremonia de la “llamada de las almas guardianas” a la protección de tus 32 órganos… 

Hay una antigua creencia en Laos que afirma que, el ser humano es una unión de 32 órganos, y que los Kwan vigilan y protegen a cada uno de ellos; se atribuye, como causa de alguna enfermedad, a la falta de alguno. 

Los Kwan (fuerzas vitales o aliento vital) son componentes del alma, y es muy importante que tantos Kwan como sea posible, se mantengan juntos en el cuerpo… la ceremonia del baci, los llama desde cualquier lugar donde puedan estar vagando de regreso al cuerpo, y los asegura en su sitio… restableciendo el equilibrio del cuerpo y el alma.

La ceremonia se lleva a cabo en momentos especiales, enfatiza el valor de la vida, los lazos sociales y familiares, el perdón y homenajea a los seres celestiales… también sirve para dar la bienvenida a la comunidad, a los forasteros. 

1. PREPARACIÓN: Tdung pah kwan 

Las mujeres más ancianas, preparan y configuran las bandejas de flores y cordeles, “pah kwan”, para la ceremonia. 

2. TRIBUTO: Somma (respeto a los ancianos)

Antes de la ceremonia, los jóvenes pagan un tributo simbólico a los ancianos, como respeto hacia ellos.

3. EL MANTRA: Keunt pah kwan

Se enciende una vela en lo alto del “pah kwan”. Todos los asistentes tocan la bandeja con la mano derecha, y los cordeles con la izquierda, mientras el “moh pohn” (el hombre más ancaino ordenado monje) canta un mantra budista.

Tradicionalmente, en algún momento de su vida, TODOS los hombres entran en un Wat (monasterio) por un periodo mínimo de tres meses. 

4. LA LLAMADA: Pitee hiek kwan

Se llama a los Kwan errantes para que regresen y habiten el cuerpo de la persona a la que está destinada la ceremonia.

5. ATADO: Pook kwan

Cuando termina la invocación, coloca un alimento simbólico en la mano extendida del receptor, y envuelve el hilo de algodón alrededor de la muñeca, asegurandolo con unos cuantos nudos. 

Los cordeles o hilos de algodón, són el símbolo de continuidad y de la hermandad en la comunidad. Además son blancos… color de la paz, la buena fortuna, la honestidad y el calor. El ritual protege, trae buena suerte y salud, y enlaza una pequeña parte de ti con la comunidad que te ha acogido!. 

Por lo general los cordeles, se deben mantener atados hasta que caigan por sí solos. 

Una vez terminada, se comparte una comida como miembro de la comunidad. ¡Es una verdadera fiesta al estilo laosiano!.

Y hablando de espíritus… aunque en Laos la religión oficial es el Budismo therevada, este se combina con el culto a phîi

Phîi se define como los espíritus que se enncuentran en la tierra (en personas, animales, plantas, incluso en accidentes y fenómenos naturales)… y a los de los antepasados.

Prácticamente en cada casa, existe un pequeño altar donde hacer ofrendas a los phîi, para calmarlos y que les ofrezcan protección. Cada pequeño pueblo tiene su propio espíritu protector… y en algunas aldeas Akha del norte, existen las llamadas “puertas de los espíritus”, de las que cuelgan extraños amuletos, con la que se detiene a los malos espíritus.

En cuanto a fiestas o festivales “Boun”… hay cantidad y estas se celebran a lo largo de todo el año.

Os dejamos aquí una pequeña lista… aunque hay que tener en cuenta que los meses puede que no sean exactos, porque muchas siguen el calendario lunar.

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1. (entre enero y marzo) EN HONOR AL REY PHAVET: Boun Pha Vet

Se celebra en todo el país, en honor al antiguo rey Phavet. Es un momento propício para la ordenación de monjes… al contar con distintas fechas, los laosianos pueden intercambiar invitaciones con sus familiares y amigos de diferentes lugares del país, para unirse a su celebración.

Dura tres días y tres noches, se realizan ofrendas y los asistentes reciben un trozo de papel donde está escrito su futuro.

2. (febrero) LA LUNA LLENA: Boun Ma Kha Bu Saar (Magha Puja)

La gente celebra este festival para conmemorar el día en que (sin ser avisados previamente) 1250 monjes acudieron a escuchar las enseñanzas originales de Buda.

3. (del 20 al 27 febrero, 2019) 1.000.000 DE ELEFANTES: Xaignabouri

Es un festival dedicado exclusivamente al leal y verdadero amigo de los laosianos, el ELEFANTE. Se celebra en la província de Sayabouly; hay  coloridas actuaciones de artistas nacionales y extranjeros, procesiones de elefantes, baños de elefantes, ceremonias, demostraciones de mahout (jinetes de elefantes), mercados nocturnos y juegos tradicionales con la participación activa del público.

La actividad más especial del festivales el concurso de “Elefante del año” dónde concursan hasta 60 elefantes.

Fue impulsada por ElefantAsia, una ONG que trabaja para la protección de estos animales. 

4. (marzo) EL FESTIVAL DE LA COSECHA: Boun Khoun Khao

La fecha exacta del festival de la cosecha de arroz o “Rice festival”, depende del calendario lunar budista. El de Vientiane quizás sea el más grande, pero en los pequeños pueblos también adornan sus pagodas y celebran el “Baci” para expresar su aprecio por el espíritu de la tierra, y la abundancia de la cosecha.

En los días festivos, las personas suelen ofrecer delicias al Mekong, como pescado frito, ensalada de papaya y alcohol de arroz. Después de los rituales y ceremonias, hay entretenidas actividades, bailes y cantos con música tradicional.

5. (del 13 a 16 abril, 2019) AÑO NUEVO: Boun Pi Mai Lao

Es sin duda el festival más importante del país, y dura 3 días. Es una mezcla de celebración religiosa, donde la gente acude a los templos a bendecir con agua a las figuras de buda, y de fiesta en las calles, dónde todo el país deja de trabajar y la gente disfruta arrojándose agua.

6. (principios de mayo) FESTIVAL DE LOS COHETES: Boun Bang Fang

Uno de los festivales más lúdicos de Laos, especialmente en el distrito de Phon Hong. Se celebra lanzando cohetes artesanales hecho de bambú al cielo, con el objetivo de provocar la llegada de las lluvias, que estas sean copiosas para que inunden los campos y que las condiciones climáticas sean favorables.

La fiesta se acompaña de bailes y espectáculos.

7. (16 de julio, 2019) CUARESMA BUDISTA: Boun Khao Pansa

Marca el final de la temporada de lluvias. En este día, el simbolismo radica en las ofrendas o Lai Huai Fai (balsas de hoja de plátano) que son soltadas en los lechos de los ríos, que se asocian a la mala suerte y las malas vibraciones.

Es un momento propício para acceder a los monasterios (Wat) por 3 meses; como los tres meses que Buda pasó bajo el árbol, para alcanzar la iluminación.

8. (agosto) ENSEÑANZAS BUDISTAS: Boun Asalahaboucha

Durante el festival, los seguidores budistas se reúnen en pagodas para orar y escuchar las enseñanzas. En los templos, se preparan menús vegetarianos para los peregrinos. Los días “perfectos” para las visitas son: luna llena, cuarto menguante y luna nueva.

9. (13 de septiembre, 2019) CULTO A LOS MUERTOS: Khao Salak Ancestor

En la décima luna llena, los Laos hacen ofrendas a los monjes en el Wat local, en nombre de los antepasados ​​fallecidos. La mayoría de la gente va al templo temprano llevando bandejas grandes de comida, con los “mejores” platos que pueden cocinar, y un pedazo de papel que habla sobre sus ancestros, y que se leerá públicamente.

     (29 de septiembre, 2019) CARRERAS DE BOTES: Khao Padab Din

El Boat Racing Festival es el festival más largo (6 semanas) y exuberante de Laos. Las comunidades a lo largo del río Mekong, y también en el Nam Khan, comienzan a realizar regatas para elegir a los mejores equipos. Hay una feria comercial en la ciudad de Luang Prabang.

10. (14 de octubre, 2019) LOS BARCOS DE LUZ: Lhai Heua Fai

Se celebra en la noche del fin de la Cuaresma. Se lleva a cabo en toda Laos, especialmente donde hay un río. El festival en Vientiane atrae a grandes multitudes de devotos y turistas, pero el de Luang Prabang es aún más espectacular. Cada familia hace un pequeño recipiente redondo, palitos de incienso, velas, nueces de betel y otros condimentos para masticar y, a veces, comida y dinero. En la orilla del río, encienden espectáculo de miles de “barcos flotantes de luz, río abajo” parpadean sobre el río Mekong. 

Los templos y las aldeas también construyen sus barcos de luz, que son mucho más grandes y más elaborados. Están hechos de bambú y papel de colores y pueden llegar a tener varios metros de largo.

11. (11 de noviembre, 2019) DEL SÍMBOLO NACIONAL: Boun That Luang 

Se celebra en el mes de noviembre en Vientiane, durante los día de luna llena, en torno a la estupa That Luang (el monumento más importante del país y símbolo nacional). Se entregan ofrendas a los monjes, miles de mujeres depositan ramos de flores en el templo, y ya en el último día, se hace una increíble y mágica procesión de velas por la noche.

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libros y películas:

  • “The Coroner’s Lunch”. (Soho Press) de Colin Cotterill.

Es una serie de libros que siguen los pasos del protagonista Dr.Siri Paiboun, un gran investigador forense, en el Laos de los años 70.

En 2008 se publicó el primer libro de la saga, consolidados en la república de Laos, país que el autor conoce bien por haber vivido allí, y trabajando para una ONG. Son thrillers interesantes, intensos y en un tono un tanto cómico.  

  • “El cohete”; película de 2013.

Cuenta la historia de un joven laosiano que quiere demostrar que no es gafe con quienes le rodean, y que tampoco es cierta la creencia laosiana sobre los nacimientos de gemelos. Para ello, decide participar en un concurso durante el Festival del Cohete.

Esta película, que gira entorno a la vida en Laos, nos sumerge de inmediato en sus encantadores paisajes.

  • “Buenos días, Luang Prabang”; drama romántico 2008.

Una historia sencilla, con producción íntegra de capital privado laosiano. La película cuenta cómo su protagonista, Sorn, debe viajar a Laos por orden de su redactor jefe; allí contrata a una joven guía de quien se enamora.

 

“Los vietnamitas plantan el arroz, los camboyanos lo cuidan y los laosianos lo escuchan crecer“.- proverbio indochino.  

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Hablar de Laos, es hablar también del agua que da la vida! que purifica! que abona las cosechas y que está presente en todas las celebraciones, rituales y fiestas!… hablar de Laos, es hablar del Mekong, que literalmente significa “Madre de todas las cosas”.

Son casi 1900 km de río, una arteria que entra por el extremo norte del país, fluyendo a través de montañas altas y escarpadas formando valles increíbles; hasta llegar a las tierras bajas, dónde se desparrama en una vasta llanura, una planicie de arrozales infinitos, considerada la cesta de arroz del país.

Ya hemos hecho una “primera entrega” de la posible ruta; una ruta que empieza por las tierras montañosas y la gente del norte… ahora, en esta segunda entrega, toca viajar hacia el sur surcando el río… vamos a poner algunos nombres en un mapa a ver que os parece…  g-maps NORTE DE LAOS.

Segunda parte

“descendiendo por el Mekong”

Desde Pôngsali, Boun Tai, o Pack Nam Noi… lugar al que habremos llegado después de visitar Müang Sing; la intención es viajar hacia… Muang Khua! 

Muang Khua, es un pequeño puerto fluvial en el pintoresco río Nam Ou; una pequeña población, con un mercado pequeño pero bonito, dónde las mujeres Akha Lama, Khmu y Tai Yuang, bajan de los poblados cercanos con sus gorros típicos, a vender y comprar.  

6.a) Muang Khua.- desde Pôngsali…

Primero hay que desplazarse en tuk-tuk o sawngthaew (por 15.000 kip) hasta el embarcadero de Hat Sa (en Fong Sali), a unos 20 km… en laosiano: una hora y media! ;)  

Después te subes a una barquita hasta Muang Khua (por 110.000 kip), durante 5-6 horas…. un “crucero” totalmente recomendable. Ojo! en temporada seca los servicios dependen del nivel del agua; en algunos casos toca bajar del barco y empujarlo hasta zonas más profundas, y en otras, se cancelan las salidas.

6.b) Muang Khua.- desde Boun Tai…

Primero hay que desplazarse en bus o sawngthaew, hasta el embarcadero de Ban Khana (Hat pok), a unos 90 km… mmmm, 6 horas? 

Después esperas la barquita de viene de Pongsali hasta Muang Khua.

6.c) Muang Khua.- desde Pack Nam Noi…

Es un trayecto por carretera de 2’5 horas… no está en muy buen estado, pero pese a todo, es una de las carreteras con los mejores paisajes del país y de increíble belleza. Siguiendo el río Nam Phak, los verdes salvajes de mil tonos cubren las montañas que la rodean. 

En Muang Khua, la Oficina de turismo está frente al Hotel Sernalli. Allí Mr. Keo, es el amable responsable que puede responder a cualquier pregunta que le plantees. Como guía independiente aconsejan a Mr. Khamman (e-mail:  trek_phongsaly@hotmail.com; web: www.muangkhua.com). 

Guesthouse en Muang Khua:  

  • Manotham Gh. (50.000 kip)
  • Chreune Souk Gh. (estándar)
  • Keophila Gh. (40.000 kip)

Justo a las afueras de Muang Khua hay cientos de montañas hermosas y espectaculares, magníficas vistas, y paisajes impresionantes. 

Para correr por las afueras, solo hay que cruzar el viejo puente colgante, y ya se llega al poblado khmu de Ban Na Tum.

Nota para mi Òscar: cinco de las nueve especies orientales de Sagra están actualmente registradas en Laos!… hihihi, sé que te gustan! ;)

7) Muang Ngoy.- salen barcos a diario, por la mañana para poder seguir el descenso por el Nam Ou. Llegar a Muang Ngoy cuesta 5 apacibles horas (y 110.000 kip).

En este lugar, al que no se puede llegar por carretera… la “The Bamboo School” fundó su primer proyecto en 2006, una escuela en la aldea de Ban Houay Lor. Ahora, tienen más de 10 proyectos entre escuelas y atención médica, y están trabajando en uno nuevo en Nepal. También colaboran con la “Lao Youth Travel- Community Based Ecotourism”, para el desarrollo de la comunidad.

Guesthouse en Muang Ngoy:

  • Lattanavongsa Gh. (estándar)

Cerca de Muang Ngoy, se puede visitar la tranquila aldea de Ban Na; pasada la escuela y el campo de voleibol se llega a las cuevas Tam Gang y Tam Pha Keo, a unos 30 minutos del pueblo. Después hay un puente de bambú, y al otro lado, un pequeño restaurante llamado Tam Kang View. El paseo continua durante 1’5 horas a lo largo de un pequeño riachuelo, dónde los lugareños enderezan sus redes de pesca. Hay que cruzarlo, para llegar a un hermoso valle lleno de arrozales entre montañas. Al final de los campos, a la izquierda, está Ban Na. Si te ha estrado hambre, aquí hay un pequeño puesto de comida, el Chantanoha Ban Na ;)

Si se sigue la caminata, se puede llegar a Hatphaxou, de la minoría khmu. Está rodeado de enormes paredes calcáreas cubierta de vegetación. Para volver, se puede hacer en barco, o por dónde has venido.

Agencias que ofrecen eco-tours en Muang Noy, pero tienen la oficina en Luang Prabang:

Dejo aquí algunos de los recorridos que ofrecen las agencias, y que hemos encontrado interesantes:

  • TREK 1_ Río abajo desde Muang Gnoy, se llega a la aldea de Ban Hat Sao, habitada por una población mixta de etnias Lao Lum y Lao TeungDesde el pueblo se emprende una caminata por la selva a través de pequeños senderos, por un área de jungla bien conservada, hacia la zona montañosa. Se discurre por arrozales, y bosque hasta una cascada. Desde allí, se vuelve al río, muy cerca de Nong Kiaw.
  • TREK 2_ día 1: de las cuevas Tam Gang y Tam Pha Keo, se sigue con una escalada de dos horas a través del bosque primario para llegar al pueblo khmu de Ban Kew Khan; los lugareños hacen canastas, y existe un manantial natural dónde bañarse. Por la tarde, ceremonia Baci. / día 2: excursión de 3 a 4 horas hasta Ban Hadsapeuy en el río Ou, dónde se regresa en barco o kayak.

8) Nong Khiaw.- desde Muang Ngoy, tras una hora en barca, se llega a Nong Khiaw. Salen a las 9:30 am. y a las 13:00 pm. (25.000 kip).

Es otra bucólica población (o así la describen) junto a las aguas del Nam Ou. Hay varias opciones de alojamiento en bungalows sobre el río… por la tarde, el sol tiñe el cielo de dorado, y es cuando los niños se acercan a la orilla a chapotear y a jugar en el agua.

Guesthouse en Nong Khiaw:

  • Bamboo paradise Gh. (50.000 kip).

Las inmediaciones de Nong Khiaw ofrecen algunos de los mejores paisajes que se pueden encontrar en Laos. El View Point del Phadeng Peak (entrada 20.000 kip), al que se accede por estrechas cuestas entre la jungla de la montaña en un trayecto de 50 minutos, ofrece espectaculares vistas aéreas de la ciudad (llevar agua).

Para acabar el día… el restaurante “Sabai Sabai” tiene una pequeña y sencilla sauna de vapor, donde puedes relajarte por 15000 kip y tomar un delicioso batido de menta con limón!.

Como en el resto de sitios que queremos visitar, aquí también se hacen treks interesantes… la Iniciativa “FairTrek” tiene como objetivo ayudar a que las comunidades locales salgan también beneficiadas del turismo, y estimular la conservación de la naturaleza y cultura autóctonas a través del turismo responsable. Las agencias que lo impulsan son: 

  • TREK 1_ “el trail de las 100 cascadas”; se trata de un ascenso por varias cataratas, hasta alcanzar la base de la mayor. Dos días, pernoctando en el homestay sale por 250.000 kip por persona.

El sendero de las 100 cataratas:

comienza con una hora en bote de cola larga hasta el pequeño asentamiento de Don Khoun; sigue una caminata de 45 minutos a través del terreno llano de la selva y a lo largo de los bordes de los campos de arroz; lento ascenso a través de las aguas poco profundas del primer grupo de cascadas con agua hasta los tobillos; cuando las rocas son demasiado altas o la subida excesivamente empinada, el sendero está equipado con escaleras y/o cuerdas de bambú para facilitar el ascenso. Después de 90 minutos de escalar las cascadas, se llega a la cima del sendero, dónde hay una gran vista del paisaje y la poderosa cascada de 20 m. / Comida. / Regreso al pueblo durante un poco más de una hora entre árboles y cruzando algún arroyo ocasional. Se puede pasar la noche allí, en un alojamiento familiar a orillas del Nam Ou. 

Por libre, se pueden visitar los pueblos cercanos accesibles desde el río, como Ban Na Luang. Por carretera, a una hora en moto, está Pak Mong y su ajetreado Night market.

Si prefieres ir andando, justo al lado del puente sale un camino río arriba dirección a Ban Hat Sao (comentdo en el trek.1 deMuang Ngoy), y Ban Samsaath, dos pequeños pueblos khmu que merecen una visita.

También andando, se llega a las cuevas de Pha Tok (20 minutos), a las que se accede por unas escaleras en la ladera de la montaña; sirvieron a la población como refugio en los bombardeos de la década de los 60.

Ampliando fronteras hacia el Este:

Pak Xeng y Sam Nuea son dos ciudades interesantes en el Nordeste de Laos. Pero lo que más me atrae, es el Nam Nern Night Safari. Un un viaje en barco de 24 horas hacia el núcleo del ANP de Nam Et-Phou Louey, que incluye un safari nocturno en el río Nam Nern en busca de animales salvajes y/o en peligro de extinción, y que además es un apoyo a la población local y para la conservación de los tigres; Actualmente emplea a unas 40 familias de 14 aldeas cercanas. Se hace noche en unos bungalows junto al río, construidos y administrados por la comunidad. 

Premio al turismo responsable WTM en 2013 y 2014. Contacto: info@namet.org ; Tlf. +856 20 2860 0038

9) Pak Ou (caves).- una última parada antes de llegar a Luang Prabang… salida en barco desde Nong Kiaw en dirección a Luang Prabang por 55.000 kips por persona (trayecto de 5 horas)… los pueblos de la orilla que se irán sucediendo son: Lat Nen, Ban Then Ken, Ban Hat Kip, Pak Nga (aquí ya hay carretera para llegar a Luang), Hat Pang, Houay Pan, Houay Leuang, Ban Sop Tiek, Pha Teung, y Hat Kam.

Son dos cuevas situadas en un acantilado a la orilla del río Mekong en uno de los parajes más bellos por los que atraviesa este río. Su interior está repleto de Budas de diversos tamaños, la mayoría de las cuales son miniaturas dejadas por los peregrinos.

Si seguimos navegando en el barco, se puede visitar el pueblo de Ban Xang Hai, un lugar especializado en la destilación de alcohol de arroz.

Lo que no hemos encontrado es información sobre ningún guesthouse por aquí…

10) Luang Prabang.- el barco desde Nong Kiaw tarda unas 6 horas. Por carretera es algo más rápido… los autobuses locales que llegan a a la estación del norte, tarda unas 4 horas (40.000 kip).

La antigua capital del reino Lam Xang, fue catalogada como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1995. Tiene una curiosa forma de península entre los ríos Mekong y Nam Khane. Cuenta con más de 50 templos budistas… entre muchos otros destacan el Vat Vixoun, también conocido como la estupa sandía; o el Vat Aham, que alberga las tumbas de los dos genios de Luang Prabang; el Vat Xieng Thong o el Vat Sene.

Una de las ceremonias más “aclamada por la crítica”, es la de entrega de limosnas. Este antiguo ritual se conoce con el nombre de “tak bat”… se inicia a las 6 de la mañana, cuando largas hileras de monjes y novicios pasean por las calles del centro para recoger sus raciones, de la mano de los devotos laosianos.

¡¡¡ Será por sitios dónde poder dormir !?!?!… hay un total de 312 Hoteles y Guesthouses en Luang Prabang, la mayoría, destinados a mochileros. La oferta total asciende a 4.260 habitaciones estándar, además de otros alojamientos como Homestays, Eco Lodges y/o Community guest houses… digo yo, que algo interesante encontraremos ;)

Fuera de la ciudad, también existen aldeas con bungalows:

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Entre otras muchísimas cosas que ver, está el Silk Road Café, del Ock Pop Tok Living Craft Center (en 125/10 Ban Saylom). Es un agradable café y centro de confección a orillas del Mekong. Emplea a tejedores Laosianos que diseñan, confeccionan y venden sus productos, hechos a mano en telares tradicionales de madera, y con un ciclo de producción natural: crían ellos mismos los gusanos, hilan, tiñen con plantas autóctonas, y fijan el color con polvo de piedra caliza. En la sala de tejido principal, trabajan unas 20 mujeres de un pueblo cercano, con sueldo justo. Tienen un recorrido gratuito de media hora, y se puede tomar café en su hermoso jardín con vistas.

Para hacer por libre fuera de la ciudad:

Desde lo alto del cercano monte Phou Sy, se contemplan maravillosas vistas de la ciudad y de los alrededores. Se pueden visitar hasta 7 aldeas cercanas, entre ellas Xang Hai… dónde hay un importante mercado.

A unos 26 km hacia el sur, están las cascadas con más fama!, las de Kuang Si … la entrada cuesta 20.000 kip, pero hay que ir pronto para verlas como un remanso de paz y no abarrotadas como el Aqüopolis!. También se pueden visitar las de Tad Se, aunque en febrero (época seca…) podrían estar sin agua; tendremos que consultar el pluviómetro.

Antes de llegar a las cascadas de Kuang sihay dos interesantes visitas:

  • The Living Land Company ._ una granja orgánica comunitaria, dónde se enseña el proceso del cultivo del arroz en 13 etapas. Cultivan además otros vegetales y hortalizas que suministran a varios restaurantes en Luang.
  • Laos Buffalo Dairy ._ una lechería orgánica, que a parte de producir leche, mozzarella fresca y helados de leche de búfala, ofrece varios tours para mostrar sus instalaciones y tiene un zoológico de mascotas (una visita para los más pequeños de la casa… o adultos juguetones ;).

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Para ir organizado, en la calle principal de la zona turística, están la mayoría de agencias en las que poder escoger un buen eco-tour:

  • Los ya mencionados Tigger Trail / Fair trek cerca de Luang (e-mail: info@trekking-in-laos.com); siempre en coordinación con los locales, que proporcionan comida y alojamiento en sus casa, además de vender artesanías tradicional.
  • En el distrito de Xieng Ngern, a unos 30 minutos de la ciudad de Luang Prabang, un grupo de aldeas, organizan caminatas y estadías en casas familiares.
  • Green discovery también tiene oficina aquí.
  • El propio Ministerio de Cultura y turismo, Tourism Laos.org, ofrece algunos tours interesantes como el “Kayaking por los rápidos de Xeuang”… el primer día son rápidos de grado 1 o 2, y el segundo, pueden alcanzar hasta grado 4. Una experiencia emocionante!.

Una parada a medio camino???

10.b) Vang Vieng (de camino a la captial).- la carretera desde Luang serpentea por montañas increibles… dicen que es un paisaje natural extraordinario, donde el río Nam Song fluye tranquilo frente a cumbres calizas.

Para conocer las cuevas kársticas que surgen entre los arrozales, en bici, en moto, en Tuk-tuk, o descendiendo en kayak por el Nam Song, son la opciones más fáciles… después está la opción globo aerostático al amanecer! Uho!, seguro que brinda unas vistas espectaculares, pero a parte de consultar los informes meteorológicos, habrá que consultar el bolsillo.

La cueva “Tham Phu Kim”, se considera la más bonita de la zona… pero en la “Tham Xang Cave”, la roca en forma de cabeza de elefante, a parte de encontrar antiguas estatuas de Buda, uno también se puedebañar en su interior.

Los alojamientos que recomiendan en Vang Vieng: 

  • cabañas ribereñas en el Nam Song… explorar y comprar.
  • o el Backpackers Guesthouse (80.000 kip).

11) Vientiane (llegamos a la capital).- intentaremos seguir con nuestro particular recorrido fluvial, pero aunque la guía lo describe como asombroso… creo que ha caído en desuso…

  • desde Luang Prabang se pude descender por el Mekong hasta Vientiane. No existen muchos barcos de pasajeros… y en lancha rápida (me parece haber leído) que puede salir por 250-300$ (6 h de navegación).
  • desde Vang Vieng se puede descender por el Nam Song hasta la población de Ban Kuen (65 km. a la capital), o  Tha Ngon (25 km. a la capital)… tendremos que ver que opciones hay aquí. Después hasta Vientiane, habrá que seguir en bus.

En Vientiane, también encontraremos varios templos… el de Wat Si Saket, el más antiguo que se mantiene en pie, cuenta con una magnifica colección de más de 2.000 estatuillas de Buda; pero el más significativo es el de Pha That Luang (junto a la enorme estupa dorada del mismo nombre), es el símbolo nacional de Laos.

Otra visita obligada… el Buddha Park: 

Desde la estación de autobuses de Morning Market coges el número 14 (6.000 kip) y te bajas en el puente que hace frontera con Tailandia. Desde allí salen minibuses al Buddha Park cada 20 minutos. (2.000 kip). Ojo!!! el último minibus de regreso pasa a las 17:00 pm.

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Para dormir en Vientiane:

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Lo curioso de Vientiane, es que nadie usa las direcciones postales (calle tal, número pascual…); un lugar concreto se especifica a partir de un Hito conocido, y después de la decripción de lugares cercanos que se van encontrando hasta llegar allí… (Ejeeeem… no se yo… sin hablar Laosiano fluido, esto va a ser muy… práctico! ;) 

Si buscamos por ejemplo, la cafetería “Cubic Art Gallery” (dónde sirven especialidades y mezclas de café de Laos… y “Laoidi”, un ron de caña de azúcar local), aunque esté en pleno centro, en Rue Setthathilath, frente a Wat Ong Teu, y entre Comma Cafe y I-Beam… no se si la vamos a encontrar sin el google-maps.

La destilería “Laodi”, se encuentra a las afueras de Vientiane. Compran caña de azúcar local y hacen siete sabores distintos de ron.

En Ban Anou Night Market (en la Phai Nam road, detrás de la That Dam stupa), se pueden encontrar todas las delicias culinarias de Laos, incluidos todos los insectos cocinados de 2000 formas distintas.

Si hablamos de dulces, en ADDP Backery (cerca de Thadeua, justo después de la embajada australiana), encontraremos el mejor chocolate… es una cooperativa japonesa, que trabaja con mujeres con discapacidad psíquica, capacitándolas en la producción, embalaje y la comercialización.

Para comer en Doi Ka Noipreparan una deliciosa sopa de curry con champiñones frescos.

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Área Nacional Protegida de Phou Khao Khouay:

Es la extensión más al sur, de las tierras altas del norte. Una cordillera a unos 40 km al noreste de Vientiane, que abarca un área de 2000 km² y comprende cuatro bloques montañosos. Sus picos más altos son el Phou Ho en el este (1671 m), y el Phou Cantó en el oeste (1666 m).  

Es el hábitat de grandes mamíferos (elefantes salvajes, tigres, gatos salvajes, osos, monos, etc…) pero la presión humana alrededor y la caza furtiva en el parque, hace que verlos sea prácticamente imposible, incluso en treckings de 2 o 3 días. 

Si no nos hemos cansado de ir en moto por caminos de tierra… y el programa nos lo permite, nuestra última parada podría ser Tha khaek!!!.

12) Tha khaek.- desde Vientiane los autobuses salen de la estación a las 5:00, a las 6:00 de la mañana, y a las 12:00 h… pero cualquier autobús en dirección a Savannaket, o Pakse, tiene parada en Tha Khaek.

El nombre de la ciudad significa “desembarque de huéspedes”, y es que en las rutas comerciales esta era una parada de descanso a medio camino hacia Vietnam.

Lo que nos atrae de Tha Khaek es la posibilidad de hacer un bonito recorrido en moto, de 3 o 4 días, visitando varias cuevas impresionantes, y terminar en las cuevas de Kong Lo, como colofón!!!.

ya toca volver a Bankok a buscar el vuelo de vuelta a casa

espero que os haya gustado el recorrido… nosotros… ya os contaremos cómo quedó al final nuestra visita a tierras Laosianas!

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primeras palabras:

  • Hola: sabai dii
  • ¿Cómo estás?: Sabai dii baw?
  • Bien, gracias: dii, kop chai
  • Buen probecho!: Sep lai
  • Gracias: kop chai
  • Muchas gracias: kop chai lai lai
  • ¿Cuánto cuesta?: anii tao dai?

precios generales (norte):

  • Alojamiento medio: Guesthouse habitación doble 50.000 – 70.000 (kip por pax).
  • Comida: bocadillo – 15.000 kip, pancake – 20.000 kip,  jeow – 20.000 kip, larb – 42.000 kip, pieza de fruta – 5.000 kip, patas de alga – 8.000 kip, plato de noodles – 25.000 kip.
  • Bebida: agua – 3.000 kip, café – 5.000 kip, chocolate – 10.000 kip, zumo – 10.000/15.000 kip, cerveza – 20.000 kip.
  • Transporte en tuktuk, de la estación al centro – 50.000 kip.
  • Alquiler moto (con depósito vacío, hasta las 20:00 pm):  semiautomática – 50.000 kip/día, gasolina 20.000 kip/depósito.
  • Actividades: kayak (con empresa local) $49.
  • Otros: lavar ropa 15.000 kip/kilo.

enlaces con información variada:

El término “turismo ecológico” surgió en la década de 1960:

denotaba una forma de viaje “basada principalmente en recursos naturales y arqueológicos como cuevas, sitios fósiles (y) sitios arqueológicos”.

Desde entonces, su significado se ha reducido para denotar “viajes responsables a áreas naturales que conservan el medio ambiente, mantienen el bienestar de la población local e involucran interpretación y educación”.  En el escenario global lo que realmente significa “ecoturismo” depende no solo de escuelas de pensamiento, sino también de los intereses y mandatos de las agencias que lo implementan, y las peculiaridades locales del lugar.

“Lo que hace que estos monumentos cobren vida, lo que hace que estas montañas sean impresionantes, lo que hace que este pueblo sea memorable… es su gente”.- Gabi y Nico, de The Funnelogy Channel

Laos presume de conservar el estilo de vida más tradicional de todo el sureste asiático, y los viajeros la califican como la más enigmática de las tres antiguas colonias francesas.

Me parece muy curioso… que sus habitantes reciban distintos nombres dependiendo de la altitud a la que viven… por ejemplo, la comunidad más numerosa, son los Lao Loum que literalmente significa “los Lao de las tierras bajas”, son los habitantes des la planícies y del valle que se extiende en el sur y representan aprox. el 60% de la población. Los Lao Thai, estan asentados a las orillas de los ríos pero en los valles más elevados; los Lao Thoeng, a media altura, en las faldas de las montañas, y los Lao Soung (los últimos en llegar a Lao, numerosas tribus que viven en las frondosas selvas) en las tierras altas, en las montañas.

Akha, Hmong, Khmu y un largo etc… de tribus, aún conservaban intactas algunas de sus costumbres más ancestrales. Cada etnia tiene las suyas, creencias y estilos de vida característicos de los que están muy orgullosas!!!.

De momento tenemos una primera idea de lo que queremos ver… vamos a poner algunos nombres en un mapa siguiendo una posible ruta, a ver que os parece…  g-maps NORTE DE LAOS.

Primera parte

“minorias étnicas a través del norte de Laos”

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1) Huay Xai.- la entrada natural a Laos, por el Norte desde Tailàndia.

Se puede llegar en un BUS nocturno (salida de Bangkok a las 19:00 h), de BKK a Chiang Khong (Tailandia ) – por la mañana cruzar “el Puente de la Amistad” para atravesar la frontera (largas esperas burocráticas, no desesperar!), y atrapar otro autobús hacia HuayXay (ya en Laos), Descansar!.

Guesthouse en HuayXay:

  • Friendship
  • Sabaidee
  • Thaveesinh

Hay una agencia, “The Gibbon Experience” que ofrece desde aquí, unos paquetes en el área de protección de la Biodiversidad de “Nam Ha”. Cuentan con varios proyectos de reforestación, protección contra caza furtiva, agricultura sostenible, y unas preciosas “casas árbol” en la selva, dónde poder pasar la noche (mirad que arquitectura tan fantástica!).

El árbol Rey, un gigante en el Parque Nacional de Nam Ha… mide 3 metros de diámetro en su base y tiene 55 metros de altura! Cada año lo colonizan más de cien colmenas de abejas. 

Alternativa aventurera: Hacia el TRIÁNGULO DE ORO por vía fluvial…

… desde HuayXay se puede viajar por el río en un barco lento durante 2 días, hacia el norte, hasta llegar a Xieng Kok; hay que reservarlo con un barquero local ;) 

Desde allí, se sigue en bote, hasta a la impresionante región de Xieng Khaeng. Debido a su lejanía, las 13 aldeas (Akha y Tai Lue) conservan todavía muy arraigadas sus tradiciones. Xieng Khaeng -Trek Adventure

Vaaaale!…. ahora también se puede acceder desde Muang Sing, ya que recientemente se construyó un camino de grava hacia las montañas Khaeng.

2) Vieng Phou Kha.- desde Huay Xai, los sawngthaew llegan en 5h (autobuses abiertos que hacen el trayecto 1 o 2 veces al día). Se comparte espacio con más gente de la que cabe en el vehículo, con gallinas, sacos de arroz y en general, todo lo que se puedan embutir dentro.

El pueblo está en el límite del área “Nam Ha”. En los bosques del área protegida, además de inumerables aves, osos, y cerdos salvajes, también hay simios Gibones. Es un buen lugar para hacer treckings en la selva, visitar aldeas tradicionales, y además se pueden visitar algunas cuevas.

Los brazos de un Gibbon, tienen aprox. el doble de la longitud de su cuerpo, y/o una vez y media la longitud de sus piernas!.

Cada subespecie, e incluso cada familia, tienen sus propios patrones vocales y notas, y crean sus propios cánticos!

En la prehistoria algunas de estas cuevas habrían sido habitadas por el hombre, pero actualmente son el hogar de una docena de especies de murciélago. Son bastante accesibles la de Tham Kao Rao, Phu Prasat (cercanas al pueblo de Tha Luang) y Tham Phulan.

Como siempre… buscaremos nuestros alojamientos preferidos, Homestay con locales. Los grupos étnicos minoritarios en el distrito son, los Akha, los Muser, los Khmu (recolectores de frutos selváticos, y criadores de lechones negros y patos de pico rojo), y los Hmong. Ellos ya estan organizados con asociaciones CBT que nos encantan (Community Based Tourism!!! e-mail: laoscbt@gmail.com):

  • Homestay Ban Nam Dee (Mr. Boun Sai). Mob: +856-20-5664 4934, e-mail: namdee_homestay@hotmail.com
  • Hs. Ban Nam Ha (Mr. Kham Keo). Mob: +856-20-5415 9119, e-mail: namha_homestay@hotmail.com
  • Hs. Ban Vieng Neau (Mrs. Pang). Mob: +856-20-5624 9576, e-mail: taiyoun-homestay@outlook.com
  • Hs. Ban Phieng Ngam (Mr. Thong Mai). Mob: +856-20-9678 7972, e-mail: phiengngam_homestay@hotmail.com
  • como alternativa: Guesthouse Bo Kung, está un poco escondida.

Las agencias locales que ofrecen eco-tours en Vieng Phou Kha son:

3) Luang Namtha.- desde Vieng Phou Kha son 3 h en lo que se llama, transporte público doméstico; bien podría ser un bus, una minivan… o un Tuk Tuk (hacen el trayecto 2 o 3 veces al día).

Luang Namtha está al otro lado de la reserva del “Nam Ha”. El pueblo “nuevo” cuenta con muchos servicios y una oficina de turismo detrás del Night Marquet de la calle principal. El mercado está muy animado, y seguro que habrá mujeres Hmong y de otras minorías ofreciendo sus preciados productos. Müang Namtha, el “antiguo”, es muy diferente, allí están las casas de madera construidas al estilo étnico de los Tai Yuan. 

Guesthouse en Luang Namtha (buscar en las paralelas a la calle principal):

  • Gh. Taidam (70.000 kip/hab.doble).
  • Gh. Yuranan
  • Gh. Zuela (delante del Night Marquet).
  • Gh. The boat landing
  • Pho iu Bungalows, alojamiento ecológico y excursiones con guías étnicos.

Para desayunar “croissanes”… backery Manikong o Lai’s place ;)

Visitas: Se puede ir por libre a descubrir los alrededores, pasear por pequeños caminos entre arrozales, visitar bonitas aldeas como Nam Dee, el “pueblo de la buena agua” (Namdee en g-Maps) dónde los Lenten hacen papel de bambú y se puede pernoctar en su Homestay NamDee; si se está en buena forma, se puede hacer una excursión a la Nam Dee Waterfall… y visitar otras muchas aldeas de las etnias Tai Dam (Ban Phieng el “pueblo de la gente roja”o Tai Lü.

Los Tai Dam, tienen bosques sagrados; lugares que usan como cementerios, y dónde están algunos de los árboles más viejos e impresionantes de todo el valle. Las grandes pilas de tierra son las antiguas tumbas y las más nuevas, estas marcadas con banderas de colores.

A la estupa That Phum Puk (o estupa dorada, construida 1628 y destruida en el bombardeo de 1966), se accede a través de una escalinata guardada por nagas; ofrece unas buenas vistas sobre el valle del Nam Tha. 

Si prefieres algo más completo, aquí también hay gran oferta de eco-tours (por la selva, y visitas con noche en aldeas). Las agencias locales que ofrecen eco-tours en Luang Nam Tha son:

Casi todos los tours que hemos encontrado, discurren al sur de Luang Namtha, alrededor el río Nam Tha; se visitan aldeas Khmu o Lanten las personas que tiñen, dónde las mujeres son expertas en el tejido de algodón y de seda:

  • TREK 1_ Luang Namtha – Ban Jaluensouk or Doiluckkam – Ban Nalan Tai – Ban Nam Goy (noche en aldea) / Ban Nam Goy – Ban Hat Yawng – Luang Namtha (2 días/1 noche en Hs). 
  • TREK 2_ Luang Namtha – Ban Sin Oudom – Forest Camp (noche de acampada) / Forest Camp – Ban Nalan Tai or Ban Nam Goy (noche en aldea) / Ban Nam Goy or Ban Nalan Tai – Luang Namtha (3 días/2 noches C + Hs).
  • Durante las excursiones cuentan que plantas usan como alimentos, medicinas, materiales de construcción y/o en ceremonias religiosas; se ven árboles gigantes y muchos tipos de bambú. Quizás se avisten algunos animales como monos, cabras salvajes y cerdos… se pesca y te puedes bañar en el río. Se visitan tres aldeas Lanten y dos Khmu, a las que sólo se puede llegar andando. 

4) Müang Sing.- desde Luang Namtha (60 km hacia el norte) son aprox. 1’5 horas en el típico transporte público doméstico (salen 4 o 5 veces al día)… la mitad de estos vehículos, siguen hasta Long town, alargando el trayecto 1 hora más por lo menos.

Müang Sing tiene una rica historia marcada por el contacto con chinos, birmanos, tailandeses y franceses, ya que una vez fue, el centro del comercio del opio. El pueblo se construyó en el siglo XVIII sobre un trazado urbanístico de sesenta cuadrículas (similar a un ajedrez) del que hoy en día, todavía quedan restos. En sus 4 esquinas se construyeron templos con arquietctura tailandesa Lu, pero uno, fue destruido por el fuego cruzado entre la artillería de Viangjan y la del Pathet Lao, en 1962.

Homestay en Müan Sing:

Müang sing CBT turism information. Visitar el mercado a las 6:00 de la mañana, junto a la estación de autobuses, es una de las mejores oportunidades de observar la enorme diversidad étnica de la provincia. Akha (o Ikho), Mien (famosas por sus coloridas ropas), Lü, Hmong, Yao, Tai Dam y Tai desnudas van a vender y comprar: verdura, carne y pescado, productos del bosque y artesanía.

En el mercado se pueden degustar algunas de las especialidades culinarias de la comarca: como el pan Mak Ti, unas galletas hechas con pasta de soja fermentada, o una variedad local de dulces hecha con arroz glutinoso y coco… 

Otras visitas: la estupa That Siang Thung, situada sobre una colina a unos 5,5 km del pueblo, dónde se reverencia una reliquia muy curiosa: la nuez del cuello de Buda!… además de esta, en toda el área del valle, hay hasta veintitrés templos y monasterios budistas. El camino hacia la frontera china (aunque los extranjeros no puedan cruzarla) bien vale la pena una excursión por la espectacularidad del paisaje; y cerca de allí, hay un vivero de plantas que se puede visitar.

Las étnias Tai Neua, explotan todo el potencial del arroz; en el pueblo de Ban Si Le Hung (en la carretera hacia Xieng Kok) dónde la escuela, producen fideos de arroz. Y en Ban Patoy, producen el famoso y peligroso alcohol de arroz, laò-laó.

Las agencias que ofrecen eco-tours en Müang Sing y en Long town son:

Los guías locales Akha que han realizado capacitación para ello, suelen cobrar unos 10$/día. Los guías de habla inglesa (muy útiles para comunicarse en las comunidades) unos 20$/día.

Cosas que deberías saber de los Akha:

No tienen expresión escrita, pero tienen una rica historia oral de sus tradiciones y cultura, que engloba pensamientos y experiencias de la vida verdadera de sus antepasados llamada “Akhazang” o “Akha way”.

Cuando los hijos varones se casan, deben construir una nueva casa junto a la de sus padres. Durante el embarazo de la pareja, ni el esposo ni la esposa deben romper ninguna de las reglas ancestrales para asegurar la salud del futuro niño. Después del nacimiento, se sacrifican dos pollos para los espíritus, a los que respetan y veneran.

Creen que la muerte es una transformación del mundo humano al mundo espiritual de sus antepasados. Para favorecer que el espíritu del difunto cuide de su hogar, se lava el cuerpo y se le ponen trozos de plata en la boca. Durante dos días, se hacen ritulaes y cánticos de muerte. El cuerpo se coloca en un ataúd elaborado y se entierra. La tumba se visita durante unos pocos días, para después, no volver jamás. Un año después, en una ceremonia, la familia le pide al alma del difunto que regrese a la casa y la cuide.

Los Akha también son expertos en la búsqueda de frutas y verduras silvestres. Son cazadores hábiles que usan trampas, ballestas y mosquetes viejos.

Los tours que hemos encontrado hablan de aldeas remotas y lugares increíbles:

  • TREK 1_ Muang Sing – Mue Toh Kao (Akha) – Som Phan Keo (Akha) – Don Chai (noche en aldea Akha y Tai Doy) / Don Chai – Mekong River, Pha Yha Luang – Kham Ping (Akha) – Muang Sing. (2 días/1 noche en Hs). 
  • Desde el río Mekong, se disfruta de las vistas de las rocas de piedra caliza, y se accede a aldeas Akha. 
  • TREK 2_(pag. Phou Iu eco turism)Muang Sing – Ban Mom (Tai Lue) – Buag Yha Say Mai (Akha) – Ban Bohae (Akha) – Ban Xay (noche en aldea Tai Lue) / Ban Xay – Ban Eula (Akha) – Ban Lo Ku (noche en aldea Akha Jeejor) / Ban Lo Ku – Ban Khor Phen (Akha) – Ban Pa Xang (Akha) – Muang Sing. (3 días/2 noches Hs).

5.a) Phongsaly.- Para llegar a esta remota província, que un día fue un reino independiente Tai Lue, primero hay que salir de Müan Sing hacia Luang Namtha (el primer bus sale a las 8h, y el último a las 15:30h); después hasta Muang Xai (província de Udomxai, 4 horas); luego hasta Pak Nam Noi (15.000 Kip aprox.) y allí tomar otro bus hasta Phongsaly (60.000 Kip aprox.) que tardará entre 4 o 6 horas, dependiendo de las habilidades del conductor.

Es la ciudad más alta de Laos, a 1400 m.s.m. y en su casco antiguo hay casas de madera de arquitectura Yunnesa. Se puede llegar a la estupa de la cima de la montaña Phu Fa, con una caminata de 45 minutos… desde allí hay unas vistas espectaculares de la ciudad.

Otra de las visitas recomendadas cerca de Pongsaly, son las aldeas de las mujeres de la minoría Phounoy (población budista de tibetanos-birmanos), que recogen las hojas de unos árboles del té que tienen hasta 400 años y las comprimen en cilindros de bambú. Este té verde, está reconocido mundialmente por su alta calidad y excelente sabor.

Cosas que deberías saber de los Phounoy: 

Phounoy (etnónimo que significa “la gente de bajo estatus”, aunque actualmente se distinguen de otras, por su alta tasa de escolarización), es una de esas minorías que se inclinan por la defensa de sus derechos y su identidad, resistiendo lo mejor que pueden, el embate de lo contemporáneo. Vanina Bouté en su tésis doctoral “Mirroning power- etnogénesis y dinámica de la integración”, observó divergencias significativas en organización social, política y ritual, entre los Phounoy de la orilla derecha y Phounoy de la orilla izquierda del río Ou (río que atraviesa el país Phounoy de norte a sur)...

Como muchas otras etnias practican el culto a los espíritus, aunque lo combinan con otros muchos rituales, sobretodo Budistas… y es que a la hora de pedir a los dioses que las cosas vayan bien, no hay que escatimar esfuerzos ;)  

Guesthouse recomendada: Chalern Souk.

En el distrito de Gnot Ou, el de más al norte, hay un magnífico monasterio budista de estilo Tai Lue que data de 1445 dC. el Vat Luang.

5.b) Boun Tai.- Si no queremos ir tan lejos… la opción Boun Tai. Está a medio camino entre Udomxai y Pongsali, llegar allí sería suficiente!!!

Oficialmente la provincia cuenta con 28 grupos étnicos diferentes!… así que los tours sobre los que hemos leído, aglutinan mucha diversidad en este remoto lugar del mundo. Este trek me encantó: 

  • TREK 1_ Boun Tai – visita antiguo templo Tai Lue – Na Vai (noche en aldea, casa tradicional Lue) – Na Mak / Na Mak – Na Taen (comunidad Tai Yang, en la que cada familia tiene un mortero de piedra) – baño en aguas termales – (noche en aldea Na Taen) / Na Taen -Chakkham Daeng (Akha) – Boun Tai. (3 días/2 noches Hs). 

Para organizar una caminata en el Área de Nam Lan, visite la “USG – Unidad de Servicio de Guías” ubicada en la Oficina de Turismo en Boun Tai; contacto Sr. Bounlot Phantavong: +856 (0) 20 9755 5474 (habla inglés).

 

después… vendrá la segunda parte del viaje…

Esta será fluvial… en embarcación tradicional de cola larga, o en lancha-bus para todos los públicos… queremos disfrutar de las vistas de la selva y de pequeñas aldeas junto al río, desde el bote… montañas escarpadas e impresionantes acantilados de piedra caliza, moldeados por el Mekong durante siglos.

visado en laos. 

  • Rellenar el papel de llegada que se encuentra en las ventanillas. Te llevas el papel de salida que viene conjunto con el de llegada, separable por línea de puntos.
  • Rellenar el papel de solicitud de visado.
  • Llevar 2 fotografías y pagar el importe del visado.
  • Importe del visado para ciudadanos Españoles 35 $.

comidas. 

En los países donde te faltarían habilidades lingüísticas, la comida se transforma en un idioma universal, creando puentes.

En Laos, los insectos comestibles son una fuente de alimento y un medio de vida. Del informe llamado “Insectos comestibles en la República Democrática Popular Lao”, se desprende que los insectos son bastante caros para las familias pobres, y que las larvas de avispa son muy valiosas alzanzando precios de hasta 5.000 kip/kilo; hay dos tipos de avispas comestibles pero sólo están disponibles de agosto a octubre…

Para nuestro paladar, hay cosas más… apetecibles! El arroz pegajoso es el dios de la comida de Laos. Se come a diario, se cocina de una docena de formas diferentes, se puede untar en un millón de salsas, y es un postre cuando lo preparan dulce dentro de cañas de bamboo… mmmmmh!

  • Kho Soy.- sopa de noodles con carne.
  • larb.- carne picada de cerdo, pollo, ternera, pato o pescado desmigado; zumo de lima y picante.
  • jeow.- pasta de chili (qu puede picar o no) o salsa para mojar, la hacen con muchas variantes.
  • ensalada de papaya silvestre de Laos.
  • khao niaow .- arroz glutinoso, presente en todos los platos.
  • ensalada de arroz crujiente hecha de bolitas de arroz pegajoso fritas con salchicha de cerdo Lao y coronada con maní picado, coco rallado, menta, jugo de limón y cilantro

La esencia misma de ser Lao está en el acto de comer arroz pegajoso; a menudo se refieren a sí mismos como “luk khao niaow”, que significa “los niños del arroz pegajoso”.

enlaces con información variada.

El Opio del triángulo de oro:

El opio, la gloriosa y ruinosa “planta de la alegría” se abrió camino en las sociedades modernas de todo el mundo durante los siglos XIX y XX, infectando a varios países y culturas con su sed tóxica e insaciable.

En París, apodado ‘la fée brune’ (el hada marrón), llegó a través del regreso de los soldados de la Indochina francesa (Vietnam, Camboya y Laos) y no pasó mucho tiempo antes de que el ‘aceite de medianoche’ se convirtiera en la droga de moda en la capital francesa, y en el mundo. Se estima que la ciudad tenía más de 1,200 casas de opio.

Thomas Edison, a los 21 años, cuando aún era un operador de telegrafía le dijo a su compañero –“Adams, tengo tanto que hacer, y la vida es tan corta, que voy a tirar adelante contra viento y marea”-

-“I’m going to hustle”-

Edison no inventó la bombilla, él quería electrificar el mundo; así que diseñó el sistema de suministro eléctrico. 

Las primeras lámpara consumían mucha energía, generando más calor, que luz; evolucionaron hacia las lámparas fluorescentes, que consumían menos energía y apenas emitían calor… emiten directamente fotONes generados en el puente de plasma, o sea, luz!.

El fotón es “una partícula elemental portadora de todas las formas de radiación electromagnética”, 4×10–19 julios aproximadamente… suficiente para excitar el ojo y dar lugar a la visión… fotON es cómo llamamos a nuestro particular foto-resumen del año ;)

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Nosotros ya no tenemos 21 años… ni siquiera tenemos el doble… tenemos un poquito más! hihihi… pero sí! “We’re going to hustle!”… nos liaremos la manta a la cabeza y empezaremos el año 2019 con un objetivo muy ilusionante… un NUEVO CONCEPTO DE ALOJAMIENTO URBANO, el “MediONa-sleep”; en Tarragona, nuestra ciudad (para empezar ;)… diseñado con materiales respetuosos con el medio ambiente, construido en una casa del 1854 con la mínima intervención posible sobre la estructura original, aprovechando y reciclando todos los materiales que encontramos en ella. Respecto al consumo de energía, queremos que sea autosuficiente; generaremos nuestra propia energía con placas solares, el 100% del consumo deberá ser proveniente de energías renovables, e incluiremos una climatización con aerotermia, de bajo consumo y que no usa gases refrigerantes, sólo la energía del aire ambiente; probablemente almacenemos la energía sobrante con baterías inteligentes TESLA (en uso normal pueden generar hasta el 95% del consumo necesario).

Dispondrá de mecanismos destinados a reducir el consumo de agua incluso en los pequeños electrodomésticos. Recogeremos el agua de lluvia (aunque en Tarragona no llueve demasiado) para el riego de las plantas del patio.

Separaremos TODOS los residuos y reciclaremos todo lo que está en nuestra mano. Aconsejaremos sobre los mejores comercios del barrio, handmade, los que apuestan por el comercio justo, o dónde encontrar productos estrella cómo: Vino, Aceite, o Avellanas de la tierra; también informaremos sobre los restaurantes que utilizan producto de proximidad, y sobre los productores locales en el mercado central y en el del sábado.

Recomendaremos lugares especiales, cercanos, con paisajes increibles para los amantes de la naturaleza y del turismo sostenible… bueno en fin! Nosotros, queremos poner nuestro granito de arena para concienciar al mundo!

y… si nos sale bien… quizá nos implantaremos en Perú, en Senegal, o en Indonesia… no se… soñar es gratis!!! ;) … luego, habrá que trabajar duro para conseguirlo!…

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Dejamos atrás el 2018… en plena gran revolución “MEE TOO” (en contraposición al auge de CATETOS fascistas y machistas que arreglarían todo a tortas; véase por ejemplo, quienes quieren evitar la aplicación de la nueva Ley de Violencia de género, y porqué… y quienes lo tapan, haciendo mirar a la población hacia otra parte… dicen que la culpa de su MIERDA de gestión estatal (expolio, coño! EXPOLIO!, que se han llenado los bolsillos con nuestro dinero! y aquí no ha pasado nada!) la tienen otras comunidades que nada tienen que ver con el PROBLEMA REAL y sus CLOACAS DEL ESTADO)  y de iniciativas como “PLASTIFICADOS”, intentando levantar consciéncias de la necesidad de reducir nuestro consumo al mínimo (a ver si empezamos a actuar un poco en PRO de un futuro mejor, en lugar de tanto pensar que es una utopía y nada hay que hacer… para lograrlo, hay que intentarlo!).

Unos pocos datos:

  • Cada minuto se compran 1.000.000 de botellas de plático. CADA MINUTO?!… 1 día tiene 1.440 minutos! y 1 año 365 días!, ve contando.
  • De todo el plástico que compramos, el 50% es de UN SOLO USO!!!… estamos locos o qué?.
  • Cada año se vierten a los océanos 13 millones de toneladas de plático. No lo hacen extraterrestres, No lo hacen otros! LO HACEMOS NOSOTROS! TU Y YO!
  • El plástico se degrada muuuuuy lentamente, pero NO desaparece! todo el plástico que se vierte, acaba cubriendo el fondo marino o flota en las olas… esto amenaza la vida marina, destruye ecosistemas naturales, y también AMENAZA LA VIDA HUMANA! SÍ, SÍ! NUESTRA VIDA!. LA TUYA Y LA MÍA!
  • YA ESTAMOS COMIENDO PLÁSTICO!, microplásticos atrapados en los peces… nos los comemos directamente, o cuando estos son usados para hacer piensos para otros animales, ellos COMEN PLÁSTICO! y acabamos COMIENDO PLÁSTICO!… así es, el plástico ha llegado a TU plato! y al MÍO!.
  • Se estima que…. 100.000 animales mueren cada año a causa de la contaminación por plástico.

Las acciones para este año y siguientes, se han focalizado en la necesidad de erradicar la producción de este tipo de residuo. Greenpeace. National Geographic. Recycling Conference. NPE. The plastic Show. UE Comission… también hay blogguers viajeros que dan consejitos buenos, como la maleta de carla, o mi ruta, para reducir nuestros residuos y promover el turismo responsable.

Hay que actuar YA! No lo dejemos para mañana… como comentaba Edison, -“débemos darnos prisa!” – “tiremos adelante contra viento y marea”- “We’re going to hustle!”-. Adelante a los valientes! la aventura de la vida es ésta! afrontemos los retos que nos brinda !!!.

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NUESTROS MEJORES DESEOS para el 2019…

enero.

Ya vienen los Reyes! (Cornudella de Montsant, Catalunya).- En este pequeño pueblo del Priorat, los Reyes Magos, con una escalera de mano, entran en las casas por la ventana. 

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febrero.

Varadas y protegidas (puerto de Alcúdia, Baleares).- un atardecer invernal precioso en el puerto de una pequeña península entre las bahías de Pollensa y de Alcudia; sacan las embarcaciones para protegerlas del oleaje y para repararlas. 

Igual de interesante es el centro histórico de Alcúdia y la Muralla medieval que lo protege.  

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marzo.

Bodas de Oro y Curri (Hryana, India).- El término Hariana apareció por primera vez en una inscripción en sánscrito del 1328, que habla de la región como «el Cielo en la Tierra» y los lugareños están muy orgullosos de ello!. Según la leyenda del texto épico Majábharata en esta región sucedió la batalla de Kurukshetra… pero nosotros fuimos a ver algo más divertido; la boda de tres princesas vestidas de rojo.

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Los últimos cortadores de cabezas (Nagaland, India).- en los territorios del Nordeste, pocos líderes tribales quedan ya, que recuerden sus años mozos “cortando cabezas”… tuvimos la suerte de compartir un tiempo con esta adorable pareja, durmiendo en su casa y visitando los alrededores, casi en la frontera con Myanmar.  

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abril.

Nos lo pasamos teta! (Castejón del Puente, Aragón).- Un fin de semana con los amigos de toda la vida… tenemos suerte de conservarlos y de poder pasar muchos ratos juntos!. Como viene siendo tradición, organizamos una Gimcana con adivinanzas, búsqueda de tesoros, carreras de obstáculos, pruebas de baile, los típicos juegos de la plaza de tu pueblo, etc… vaya! que no nos aburrimos!.

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mayo.

Paseando entre Romanos! (Tarragona; Catalunya).- es el Festival internacinal con más relevancia del panorama historico-arqueológico!. En Mayo, cuando empieza el buen tiempo, muchisimos voluntarios se enfundan las túnicas y las sandalias Romanas, y salen a la palestra a hacer las delicias de los visitantes. Se trata del Tarraco Viva, centenares de actos se distribuyen por los enclaves más bonitos y significativos de nuestra ciudad… representaciones vivas, combates, rutas turísticas, etc… ¿orgullo Tarragonín?, un poco?.. pues sí! para que os voy a engañar ;) 

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junio.

Jujol escondido (Montferri, Catalunya).- Las rutas por las carerteras del Priorat, la Conca de Barberà i l’Alt camp, son nuestras preferidas para hecerlas en moto. Allí hay secretos escondidos, como la preciosa ermita de la Mare de Déu de Montserrat, de cemento y arena, proyectada por el arquietecto modernista Josep Maria Jujol i Gibert, que sobresale imponente sobre la colina. 

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julio.

Veranitos por ahí! (Thuir, Perpinyà y Colliure, Francia).- por el sur de Francia estuvimos explorando mercadillos, pueblecitos con encanto, caminos ancestrales, catillos, hicimos excuriones a cascadas, y sobre todo, comimos muy bien!… desayunos con croissanes y chocolate, verdura fresca, quesos, mermeladas… mmmmmh!  

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agosto.

De historia Medieval (Pamplona y Olite, Navarra).- descubriendo Pamplona de día y de noche… recorriendo su Alde Zaharra (su Casco Viejo), calles estrechas, manzanas irregulares, balcones, miradores, y aleros de madera… visitamos sus edificios, bibliotecas, iglésias y la catedral gótica!. Pinchos de gran variedad y calidad, y la Fiesta de San Lorenzo. 

En Olite, nos encontramos en medio de la representación de las bodas de Carlos, Príncipe de Viana y princesa borgoñona Agnes de Clèves, que cada año se recrea en motivo de la Fiesta medieval. Un despliegue de vestuarios, entretenimiento, con mercado medieval incluido, y el impresionante Palacio Real, culminando la estampa.

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septiembre.

 

Amparito Roca! (Tarragona, Catalunya).- Fiesta de interés turístico Nacional y fiesta Patrimonial… así se reconocen las Fiestas de Santa Tecla!!! se organizan alrededor de 500 actividades y cómo eje central, los actos más tradicionales, dónde destacan personajes como: el “Magí de les Timbales”, els “Gegantons Negritos”, els “Gegants Moros”, els “Gegants i Nanos Vells”, el “ball de bastons”, els “castells”… pero lo que hace vibrar más al gran público, es el pasodoble de l’Amparito Roca!!!

Tiruriru rirurí, tiruriru rirurí! Chis pun!… PararapáPaaaa… Papaaaaa, parará pararáaaaa,…  

Visca Santa Tecla!!! i Visca la Festa Major!!! 

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octubre.

‘Thinking About Photography’ (Moll de costa, Tarragona).- ya son 10 ediciones que el Festival Internacional de Fotografia “SCAN”, se afinca en Tarragona; este año, en el Tinglado nº2 del puerto, mostró más de 400 proyectos, de fotógrafos de todo el mundo. Te daban la bienvenida, 52 libros de fotografía autoeditados y de pequeñas editoriales, que mostraban sin duda alguna, la gran creatividad del momento en lo que se refiere a este tipo de ediciones.

Provisionalmente, el Museu Nacional Arqueològic de Tarragona (MNAT) también lo podréis encontrar en el puerto, en el Tinglado nº4.

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noviembre.

El más grande de Europa! (Barcelona, Catalunya).- se trata del conjunto Modernista más grande de Europa… el antiguo Hospital de Sant Pau, situado en el corazón de Barcelona, a 1 kilómetro exacto en línea recta, del sobradamente conocido Templo de la Sagrada Familia.

Es sin duda un conjunto espectacular; está en plena restauración de los pabellones de los post-operatorios, y su historia es sorprendente.

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diciembre.

Esperando la estrella de Belén (camí de les Tosques, la Mussara, Catalunya).- entre el 13 y el 14 de diciembre, cuando la constelación de Géminis se encuentra en lo más alto del cielo, la Tierra cruza el camino orbital del cometa de roca “3200 Phaethon”; la vaporización de los escombros, da lugar a coloridos meteoros llamados Geminidas. La Mussara es un lugar mágico para poder ver este espectáculo!.

Los meteoros de movimiento lento llamados Earthgrazers, viajan horizontalmente a través del cielo y se pueden ver durante más rato… ¿será este el fenómeno que dió lugar a la estrella de Belén?.

Feliz año Viajero respetuoso con el medio ambiente, a TODXS!!!

Salut! i Llibertat! 

otros foto resumenes interesantes:

«Si crees en la libertad, debes creer también en el derecho de los demás a ejercerla. Si no te parece bien que los demás la ejerzan, es que tú no crees sinceramente en la libertad; entonces, eres tú el que tiene el problema».-  Gabriel J. Martín, de su libro “viaje a Maricalandia”. 

Nos fuimos a principios de marzo… nos habían invitado a una BODA en el estado de Haryana; en algún  lugar entre Kurukshetra y Kaithal. Los formalismos, el protocolo y sobre todo las distintas partes del proceso matrimonial nos dejaron desconcertados… porque, la cosa NO termina en: tal día se casan, todos van a la boda, se hece un gran banquetes y ala! tó el mundo pa casa… no, no, no! el evento es mucho más… “complicado”.

Durante esos días conocimos a toda la comunidad de quien nos acogió en su casa y nos dedicó todo su tiempo y atención; con nuestros anfitriones andábamos de pueblo en pueblo, acercándonos a las casas de sus familiares y amigos, tomábamos te y galletas por encima de nuestras posibilidades, y posábamos para las todas las “fotos oficiales” que hicieran falta ;)

Para los que os preguntéis, no estábamos en casa de Randhir, el amigo que nos había invitado… NO CABÍAMOS EN CASA DE LAS NOVIAS!… estuvimos en casa de Sultan, un amigo de la familia… ahora os lo cuento.

Llegábamos a media tarde al aeropuerto de Delhi.

Habíamos preguntado varias veces a nuestro amigo, si le parecía bien que nos subiéramos a un tren o a un autobús y desembarcáramos en Kurukshetra… o prefería que llegáramos en taxi al pueblo dónde se casaban sus sobrinas, etc… bueno pueeees… sabéis ese movimiento tan gracioso que hacen los Indios con la cabeza que para ellos simboliza un SÍ, pero para el resto de mortales vendría a ser un REGULÍN-REGULÁN o un MÁS O MENOS? … pues eso! sí, no, no habíamos quedado en nada aún; total! como sólo eran las 4 de la tarde, y sólo estábamos a 4 horas en coche de nuestro destino final! jajaja.

Alguna de mis amigas acaba de infartar, empatizando con la situación y viendo la… pachorra que gastamos!.

Bueno, en fin, NO PASA NADA AMIGO!… el caos de la India te mata, o te hace más fuerte… hihihi

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Cruzábamos la puerta de “llegadas” del aeropuerto mochila a cuestas, y teníamos un par de mensajes con las instrucciones para encontrar “otro” amigo… Ep! traslado en coche particular, servicio puerta a puerta!… o eso creíamos.

Paramos para una cena rápida en la autopista, en el Gula Sultan: – no spacy, pliiis!… – oh! no madamme! dont worry!- …ehem! SIEMPRE es picante!, y finalmente Kurukshetra, sobre la que tanto habíamos leído… nos adentramos en un barrio muy tranquilo, se cruzaron en nuestro camino un par de vacas y un señor con un perrito, y nos detuvimos frente a la casa de Sultan y Kirnha (a quienes NO conocíamos!).

Fue increible la cara de alegría con la que nos recibieron, y la guinda, la ponía Pamir… un fideo de 6 años de cabello oscuro y de enormes ojos negros, que orbitaba frenéticamente a nuestro alredor, sin perder detalle de aquellos extranjeros.

Después de ofrecernos la mejor habitación de la casa, hablar largo y tendido hasta la 1 de la madrugada tomando te y Ruti… caímos rendidos en la cama.

Las manos me huelen a la sal de curri, que se pone en el yogur… las manos me huelen a la India!.

Al día siguiente, nos levantamos más o menos pronto, porque os juro! que no habíamos podido determinar la hora a la que teníamos que salir hacia… “la ceremonia”.

Pamir no quería ir al colegio… su cara de decepción cuando nos dejó allí, era todo un poema. Hablamos un rato esperando que volviera de sus obligaciones escolares, y nos preparamos. Nos separaba del pueblo de Bateri, 1 hora en coche a través de planícies de arrozales y cereales, sorteando todo tipo de transportes: bicicletas, tractores, camiones, vacas despistadas, grupos de 4 en la misma moto, mujeres cargadas con fardos de leña… sólo recortaban el horizonte, las altas chimeneas de las fábricas de ladrillos…

Llegaríamos a la entrada del pueblo pasada la 1 de la tarde, nos recibieron con honores, collar de flores, “puja” o oración de bienvenida y el puntito de color púrpura en la frente, para acceder al interior del recinto forrado con telas blancas, dónde se distribuían las mesas con multitud de platos típicos al fuego y los sofás para charlar.

Nos presentaron a todos los hombres “honorables”, políticos, familiares empresarios, y a los padres de los novios primerizos. Después nos desplazamos hasta la casa, dónde las novias, nerviosas, aguardaban la llegada de los jóvenes. La casa de Randhir se veía a lo lejos, la habían decorado con largos tules rosas y violetas y con guirnaldas de luces de colores… todo muy Hindi… exagerado y kitsch a la vez.

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Ellos, estaban llegando en comitiva, junto todos los familiares (hombres) tras un tractor dónde estaban amarrados 4 bafles que agonizaban con una música estridente y distorsionada… “los cuñaos” lanzaban billetes al aire, “los primos” bailaban alocadamente y los novios, con los largos collares de billetes colgados al cuello, hacían lo que podían para disimular los nervios (en otros tiempos, la entrada triunfal, se hacía a caballo).

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Ellas aguardaban en casa junto a todas sus familiares (mujeres). Todo estaba lleno de colchones… en la entrada, en el primer piso, en las escaleras, en el segundo piso… incluso en la azotea; allí por lo menos, habían alojado a 30 o 40 personas. Se alborotaron a nuestra llegada! todo eran cuchicheos y carreras para vernos ;)

Vestían de rojo y dorado, eran tres princesas increíbles!. Lucían joyas espectaculares en la nariz y las manos, y el henna les llenaba los brazos hasta los codos, y los pies hasta los tobillos. Sólo les faltaba una cosa… su sonrisa.

En las revistas de cotilleos, los vestidos de las famosas, se describen así:

Deepika lleva un Sari personalizado de nueve yardas del dúo de diseñadores “Abu Jani y Sandeep Khosla”, mientras que Ranveer (su acompañante) la complementó a la perfección con un Sherwani bordado. Para combinar con el color de sus sinuosas cooras rojas, Deepika añadió un toque de color escarlata a su look, con una blusa de manga completa con un intrincado bordado.

 

Cuando llegó el primer novio, acompañaron a la chiquilla a la puerta, bajo el manto ceremonial. Después, frente a la atenta mirada de los padres, se comprometieron; NO con un anillo como aquí, sino con unos collares de flores. El Brahmán empezó la ceremonia vociferando sin parar, la “puja” de prosperidad, la “puja” de la felicidad, la “puja” de la fertilidad, y finalmente, el ritual del fuego que simboliza la confianza mutua entre los novios.

Una confianza… de momento inexistente… una confianza que tendrá que venir a partir de ahora… ¿porqué?…

Porque los novios NO SE CONOCEN!!!

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Los “conseguidores” habían organizado el matrimonio, habían considerado que ellas tenían suficiente edad (20 años la que más) y que ellos cumplían los requisitos adecuados (o sea, que eran de una familia suficientemente bien)… habían tenido varios encuentros para pactar “la dote”… y habían consultado al Brahmán para fijar la fecha más adecuada… ELLAS no habían podido decir NADA al respecto. ASÍ LO HA DECIDIDO EL PATRIARCADO! Y ASÍ SE HACE!.

LAS MUJERES… en la Índia, y en todas partes… somos la mitad de la población, y parece que algo se está despertando en la consciéncia colectiva (o así quiero creerlo… bueno, ya os dejé una entrada REIVINDICATIVA al uso! no me voy a repetir más… aunque voy a insistir en algún que otro detalle).

En India el 45% de las niñas contraen matrimonio antes de los 18 años. La dote aumenta con el tiempo, “cuanto mayor es la niña, más dinero” hay que ofrecer a los padres del novio, para que se la lleven; por esa razón tener niñas es un desastre. Sí! los matrimonios concertados, EXISTEN!!! (los padrinos se esfuerzan en buscar el mejor partido y lo hacen con toda la buena voluntad del mundo)… el modelo patriarcal sigue completo y sin fisuras.

Aunque se mantenga el ritual de “mis padres me escogieron el marido”, hora hay una pequeña ventaja… – si el matrimonio no funciona, se pueden divorciar!… -. Por fin han asimilado que, irse a vivir a casa de la suegra para hacerle las tareas domésticas, no es lo más agradable del mundo, y si no conoces a tu pareja… puede pasar que, la cosa, no funcione!.

Después están los matrimonios homosexuales… los que hace a penas 2 años que han legalizado.

Y en contrapartida, una cosa que en Europa se considera sorprendente, como es la transexualidad (y que a lo largo de la historia se ha identificado como un problema que hay que corregir, ya sea por vía psiquiátrica, médico-quirúrgica o divina…) en India, Bangladesh, Nepal y Pakistán existe como grupo social aceptado, y se denominan los hijras. En su mayoría son varones o intersexuales que se refieren a sí mismos en femenino y suelen vestir como mujeres; se les considera el tercer sexo, y su tradición se remonta al siglo III a.C.

La mitad de la población en pie de guerra, debería dar mucho de qué hablar… debería dar para más, que sólo hablar… Seguiremos dándo de qué hablar, hasta que seamos IGUALES!

Yo… quería llevarme a todas las NIÑAS que conocía!. Tan amables, tan sinceras, tan bonitas!… no quería dejar allí ni un alma a manos del PATRIARCADO! ellas tienen todo el potencial, toda la inteligencia y todo el futuro por delante! no quería que fueran simples mercancías!!! NO QUIERO!!!.

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“He adorado a la mujer como la encarnación del sacrificio y el espíritu servicial”.- Mahatma Gandhi.

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A nombre propio declaro
que me gusta saberme mujer
frente a un hombre que se sabe hombre,
que sé de ciencia cierta
que el amor
es mejor que las multivitaminas,
que la pareja humana
es el principio inevitable de la vida,
que por eso no quiero jamás liberarme del hombre;
lo amo
con todas sus debilidades
y me gusta compartir con su terquedad
todo este ancho mundo
donde ambos nos somos imprescindibles.

No quiero que me acusen de mujer tradicional
pero pueden acusarme
tantas como cuantas veces quieran
de mujer.

Gioconda Belli

Jingle Bells 
Jingle Bells 
Jingle all the way! 

Sí amigos… llegan esas fechas en que todo brilla, nieva en ecuador, y los ataques epilépticos provocados por las guirnaldas luminosas, están a la orden del día.

Sí, ha llegado otra vez… y aunque hay mucho “Grinch” suelto… en realidad es el único momento del año, en que todos nos ponemos de acuerdo en que, “todo sería mejor, si nos ayudáramos los unos a los otros”.

Y sí, todo sería mejor si no nos dejáramos llevar por la borágine consumista que ha rebajado la Navidad, a algo material y supérfluo que muchos empiezan a aborrecer.

Así que os traigo una cosita tierna… una noticia que nos encanta… y que va acompañada de la oportunidad de correr una aventura verdadera!

Se trata de nuestros amigos de la Asociación Catalunya-Casamance; una asociación sin ánimo de lucro que tuvimos el placer de visitar en 2014, aunque ellos llevan trabajando desde su “escuela de alfabetización para adultos” en Kafountine, desde el 2007.

El pasado mes de Noviembre inauguraron oficialmente, la “escuela  infantil del barrio de Santossou”, que ahora cuenta ya con tres clases (p3-p4-p5). Bieeeen!!!!

Si de repente quieres colaborar con ellos, sin esperar nada a cambio, bien! cualquier aportación es bienvenida, ya sea económica o mediante voluntariado!.

Pero… si lo que quieres es poder vivir una auténtica aventura Africana en este precioso lugarAtento: Lo podrías conseguir, con una participación en el sorteo de LA GROSSA de fin de año!!!.

 

Si el número 46.484 coincide con el PRIMER PREMIO del sorteo que se celebra el día 31 de diciembre de 2018, ganáis un viaje a Kafountine de una semana a pensión completa, incluyendo el vuelo de ida y vuelta!!!… llevaros bañador, porque los meses de enero y febrero son para pasarlos en la playa en Kafountine!!!.

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Qué tienes que hacer para ganar el viaje? 

Para participar en el sorteo, tienes que hacer un ingreso de 5 € en la cuenta de TRIODOS banc a nombre de: Apac/catalunyacasamance ES57 1491 0001 2430 0007 2065 indicando tu nombre, apellidos y DNI.

Una vez hecho el ingreso, deberás enviarnos un email a catalunyacasamance@gmail.com y se te devolverá por mail un boleto de participación con el número correspondiente con el que juegas.

Puedes ganar tantos viajes como quieras!… Cada 5 € que ingreses te dará derecho a una participación del número 46.484 de la Grossa de Cap d’Any que se celebra el día 31 de diciembre de 2018.

Si toca la Grossa te toca viaje seguro! Así que, si compras 20€ te pueden tocar 4 viajes. Para ti, para los amigos, la familia, para regalar… o para cederlo a terceras personas.

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Premios y condiciones: 

Si el número 46.484 coincide con el PRIMER PREMIO de la Grossa de Cap d’Any de 2018, el premio será: un billete de avión (Barcelona-Gambia / Gambia-Barcelona), desplazamiento del aeropuerto al pueblo y estancia en Kafountine a pensión completa (desayuno, almuerzo y cena) **.

Si el número 46.484 coincide con el SEGUNDO PREMIO de la Grossa de Cap d’Any de 2018, el premio será: un billete de avión (Barcelona-Gambia / Gambia-Barcelona). No se incluirá desplazamientos, ni estancia ni pensión **.

Si el número 46.484 coincide con el TERCER PREMIO de la Grossa de Cap d’Any de 2018, el premio será: desplazamiento del aeropuerto al pueblo, estancia en Kafountine y pensión completa (desayuno, comida y cena). No se incluirá el billete de avión **.

En ningún caso el premio se cambiará por la cantidad económica equivalente.

El premio caduca el día 31 de diciembre de 2019. La persona que participa pierde y renuncia al derecho de cambiar el número por el viaje correspondiente si no efectua el viaje y / o estancia durante el año 2019.

Para recoger el premio será necesario presentar el justificante de transferencia, el mail impreso con el número participante que le habrá enviado la Entidad Catalunya-Casamance y el DNI original. Si por cualquier circunstancia el número premiado no coincide con el adquirido, el premio quedará sin darse.

Si sale premiado tu número nosotros nos pondremos en contacto contigo por email, para acordar la fecha de tu viaje.

* Billetes de avión y estancia incluidos sólo si el número con el que participas coincide con el primer premio de la Grossa de Cap d’Any .

** El premio no incluye las bebidas, ni los desplazamientos internos o estancias fuera de la escuela. No incluye los visados ​​(en caso de ser necesarios) ni las vacunas.

Animaros, ya podéis comprar vuetra participación ingresando 5€ al número de cuenta corriente de Triodos banc: ES57 1491 0001 2430 0007 2065… y que LA SUERTE NOS ACOMPAÑE!!!  ;)

“No nacemos mujeres; nos hacen mujeres y nos consideran el segundo sexo”.- Simone de Beauvoir; escritora, profesora y filósofa francesa defensora de los derechos humanos.

Esto me interesa… y es que ya desde pequeña, me desconcertaba un poco todo el relato… de hecho, no entendía nada… en el colegio (de monjas) escuhaba una cosa, y en mi casa, escuchaba otra…

Para las monjas era una NIÑA… me tenía que comportar como una niña, o sea, tenía que hacer cosas de niña: tenía que correr y nadar como una niña, y en fin, las cosas de niña se me tenían que dar bien por cojones!. Mi destino ya estaba pre-escrito. NIÑA – MUJER – MAMÁ – CASA – LO QUE DIGA TU MARIDO – CUIDAR (padres, madidos, hijos…) – GUISAR – LIMPIAR… y esas cosas, que se ve que se lleva implantado como un GEN.

… pero yo no me sentía así…

En mi casa, mi padre estaba orgullosísimo de sus tres NIÑAS que sabían de todo. Mi madre, nos dejó ser libres y tomar nuestras decisiones ya desde muy pequeñas. Nos decían que nosotras podráimos ser lo que quisiéramos, teníamos que luchar por lo que creyéramos, teníamos que decir lo que pensábamos y hacer lo que se nos diera bién!. En casa, eramos PERSONAS.

Nadie tenía un rol específico; mi padre no era un PAPÁ de los de antes, era una PERSONA y tenía sus propias aptitudes; mi madre no era una MAMÁ de las de antes, era una PERSONA y tenía sus propias aptitudes.

“No creo en la violencia de género; creo que el género mismo, es la violencia”.- Paul Beatriz Preciado;  filósofo destacado por sus aportaciones a la Teoría Queer y la filosofía del género.  

ahá!!! esta es la SOCIEDAD que yo queiro construir, en la que quiero vivir. La que respeta las aptitudes y los sentimientos de las PERSONAS. Una en que NO englobe al indivíduo en un cubículo asfixiante al que debe adaptarse, renunciando a su potencial.

NO quiero estar año tras año explicando a unos cuantos MENDRUGOS que no tendría que existir diferencia entre HOMBRES y MUJERES… que todos SOMOS PERSONAS, y por lo tanto, SOMOS IGUALES!!!.

Pero… ahí estamos; en el cénit de los 16 días de activismo contra la violencia de género (del 25 de Noviembre al 10 de Diciembre – coincidiendo con el DÍA internacional de los DERECHOS HUMANOS)… una campaña internacional de lucha contra la VIOLENCIA HACIA LAS MUJERES Y NIÑAS que se inició por allá en el año 1991 a propuesta del Centro para el Liderazgo Global de Mujeres (mira si ha llovido desde entonces… ) y, desde el año 2008, está apoyada por Naciones Unidas​ mediante una CAMPAÑA GLOBAL iniciada por el Secretario General Ban Ki-moon.

Y el año que viene… VUELTA OTRA VEZ… por que se ve que esos mendrugos, NO LO ENTIENDEN!!!

Y mientras, tenemos que estar aguantando gentuza como los de LA MANADA…

Y… más catetos entran en el panorama (nada más y nada menos, que en el panorama POLÍTICO), partidos no solo MACHISTAS… partidos que van más allá con su RACISMO y XENOFOBIA contra los que no piensan como ellos y contra los que no han sido congraciados con “la rectitud MORAL” que creen que Dios les dió.

Llegan para recordarnos que esto NO VA A SER FÁCIL… que estaremos así, aún, un buen rato… pero “HOMBES” os digo:

“tú, ¿por qué juzgas a tu herman@?; o tú, ¿por qué l@ menosprecias?. Llegará el día que ANTE MI SE DOBLARA TODA RODILLA y cada uno de vosotros tendrá que responder de sí mismo. Así que propónganse vivir de tal manera que no causen tropiezo a otr@s”.- Romanos 14:12

SOMOS MUCHAS! Y HEMOS VENIDO A LUCHAR!!! #MeToo, #TimesUp, #Niunamenos, #NotOneMore, #BalanceTonPorc YA NO PODÉIS SILENCIARNOS. 

enlaces relacionados:

documental “La maleta de Marta”, dirigido por Günter Schwaiger.

libro Indomable”, de la Editoriales Península; pretende desgranar la complejidad social que rodea la práctica de la ablación.

ONU- http://www.un.org/es/events/endviolenceday/

ONU infografia – http://interactive.unwomen.org/violenceagainstwomen/es/index.html

En India el 45% de las niñas contraen matrimonio antes de los 18 años. La dote aumenta con el tiempo, “cuanto mayor es la niña, más dinero hay que ofrecer”, para gente con pocos recursos, tener niñas es un desastre. Por los matrimonios infantiles, el tráfico de mujeres para prostituirlas, por las violaciones, etc… India es el peor país del G-20 para ser mujer.

En aquest ‘fil’ inacabable: #Cuéntalo _s’han explicat històries d’agressions sexuals en la infància, primeres relacions sexuals forçades, violacions en la parella, assetjaments sexuals a la feina, temptatives de violacions i violacions a l’espai públic, agressions sexuals amb submissió química i un llarg etcètera.

Brigitte Vasallo. sobre feminismo y muchas otras verdades.

Feminicidio.net informarte para poder actuar. cursos, charlas y demás.

 

“Tiendo a opinar que poseen una idea acertada de la vida; ellos la dedican a la música, los jardines, el vino y las comidas delicadas… mientras que nosotros nos devanamos los sesos con conspiraciones políticas o estudiando alguna ciencia que jamás conseguiremos alcanzar”.- Mary Wortley Montagu,“Cartas desde Estambul” (artículo en Yorokobu).

primera parte …………………………………………………………………….

Nos han invitado a una BODAAA!!! Iujuuuu!!! sí bueno, eso para muchos no es una buena noticia… regalo, vestidos, postureo, histeria, etc… pero nosotros (después de que nuestros amigos no hayan negado ese placer, repetidas veces, eh?) por fin iremos a una BODA!!! y nada más y nada menos que, A LA INDIA!!! que nervios, que ilusión!

En realidad es triple boda. ¿Qué?! wtf!! … con 1.000 invitados, 100 arriba o 100 abajo, no se concretar… y nuestro amigo indio tampoco ;)

Rh.- sí amigo! 90% seguro que los mejores fiestas se celebrarán el viernes y el sábado. Muy contento que vienes a mi ciudad!

On.- y que nos ponemos? y que les regalamos a los novios?

Rh.- tu no preocupes. Puedes llevar ropa normal… regalos, no te preocupes, sólo para mis tres subrinas. Barato, barato, tu vienes. 

y así todo… 90% seguro no te preocupes, tu vienes.  :)))

Òscar… está como loco por aprender a bailar el Bolywood! (nota para mi: gravar… y hacer pagar entrada para verlo! ;).

Yo… estoy como loca por que me enfunden en un Sari y que me pinten como a la reina Padmavati (masala dabba). Después tendremos que saludar 1000 veces, dar 2000 besos por lo menos, y tener aproximadamente 6000 conversaciones CADA DÍA!!!; es lo que tienen las bodas, te presentan a todos los padres, cuñados, tíos, primos, amigos, conocidos, y un largo etcétera de parientes cercanos, lejanos, o muy lejanos.

Intentaremos saludar a la familia con alguna expresión en Hindi:

  • Cómo te llamas?    :::   Aapka naam kya hai?
  • Cómo estás?   :::  Aap kaise hain?
  • Gracias   :::  Dhaniavad, o Shukria
  • Por favor   :::  Kripaya

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Cosas que hemos leído sobre los RITUALES MATRIMONILALES:

El día antes de la ceremonia, el Barat; el novio engalanado y montado a caballo, hace una procesión junto a familiares y amigos hasta la casa de su futura esposa demostrando el respeto y unión entre famílias. La novia se habrá vestido y maquillado de forma especial, aunque permanecerá escondida, fuera de la vista del novio hasta la ceremonia del día siguiente.

El sangit, la noche de la henna; un ritual imprescindible en el que las mujeres se adornan manos, antebrazos y pies con tatuajes hechos a base de pasta de henna. Durante el proceso, la novia es instruida en los pormenores del matrimonio.

El día de boda, “los siete círculos” o Saptapadi: los presentes se sientan alrededor de un  altar con fuego (yo no se cómo vamos a caber 1000 personas alrededor de una olla ardiendo! :o ). El sacerdote recita versos sagrados y echa ofrendas al fuego mientras la novia, gira alrededor del fuego siete veces antes de permitir que sus ojos se encuentren con los del novio; simboliza la promesa de caminar juntos y enfrentarse juntos ante la vida.

Normalmente el Brahmán realiza los rituales en sánscrito; estos estan destinados a enseñar a la pareja a manejar su futura vida en común cumpliendo con los objetivos del Dharma (cumplir con los deberes religiosos), el Praja (tener descendencia), y el Krama (obtener placer sexual).

Para concluir, el novio ata un collar de flores al cuello de su nueva esposa como muestra de aceptación y rocía sobre su pelo polvo rojo, ya es una mujer casada!.

En fin… será precioso seguro!!! y espero aprender un montonazo de tradiciones locales y algunas palabras en Hindi, Haryanwi o Punjabi (que son las tres lenguas que se hablan en la zona)!. El consejo más auténtico que nos han dado ha sido: dejaos sorprender por un cúmulo de colores, olores, sabores y experiencias irrepetibles!

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Por si después de tanto ajetreo protocolario nos diera tiempo de hacer turismo por la zona… dejo aquí una lista de enlaces con lugares interesantes:

  • Kuruksetra significa literalmente “tierra Sagrada”. Jyotisar dónde yace una confluencia de profundas convicciones religiosas como el hinduismo, el sijismo y el budismo, se considera la cuna de la civilización Hindú.
  • Lugares de peregrinaje: Pehowa, Jind, Safidon y Kaithal.
  • Rincones interesantes: el lago dedicado a Shiva, el Gath de Brahm Sarovar o Sannehit Sarovar (Religious/011-sanhitsarovar); Sri Krishna Museum (srikrishnamuseum.com); o el templo de Markandeshwar Mahadev, dónde en los frescos de sus paredes se hallan escenas de cuando Shiva, salvó a Rishi Markandeya de Yamraj, el dios Hindú de la muerte.
  • Karnal, la ciudad del “fuerte” que fue construido por Raja Gajpat Singh de Jind. La ciudadela de antaño todavía se puede ver. (haryana tourism.gov.in).

segunda parte …………………………………………………………………….

Queremos desplazarnos hasta el extremo, extremo, extremo nordeste de la India hasta las tierras denominadas como las SIETE HERMANAS, un irregular territorio atrapado entre China, Bután, Bangladesh y Myanmar, y que alberga al majestuoso Brahmaputra. Actualmente se consideran “Areas de Permiso Protegido” (APP), Sikkim, y algunos lugares de Arunachal, Manipur y Mizoran… por lo que probablemente nos tocará registrarnos en la oficina de FRRO del distrito que estemos visitando durante las primeras 24 horas de nuestra llegada… o no se… la cosa está un poco confusa… 

¿Cuáles son las reglas con respecto al registro de extranjeros en las Oficinas del FRRO (Foreigner Regional Registration Offices)? – Las personas con visa de entrada múltiple (que es nuestro caso, 2), deben inscribirse dentro de los primeros 14 días, si tienen la intención de permanecer durante más de 180 días (que NO es nuestro caso).

Quizás una llamada al Multilingual Tourist Helpline nos ayudará (www.embassyindia.es/… Multilingual Helpline.pdf )… porque de momento, los mails al Consulado y a la Embajada, han sido un fracaso: “pilotes fora!” del consulado, -ponte en contacto con la embajada-; “pilotes fora!” de la embajada, -nosotros no tenemos este servicio-; el segundo secretario de la embajada “en las nuves”, -The permission to visit Protected Areas may take some time. So you can plan your journey accordingly-; “respuesta automática” del departamento vsf.providing Solutions, -gracias por su amable consulta, intentaremos responder lo antes posible. Si no, puedes usar la página de visados-., y finalmente -solo podemos informarle sobre visados-… Ahhhmmm…

Quizás se pueda hacer online, pero en la página del ministerio (www.indianfrro.gov.in/frro/menufrro.jsp) donde debes indicar tu nacionalidad y la ciudad dónde quieres hospedarte, aparecen más áreas que las exclusivamente denominadas “Protegidas”… y eso me despista. 

Quizás presencial sea lo mejor… registrarse en la FRRO de la comisaría de Arunachal durante las primeras 24 horas de nuestra llegada, seria una opción… pero queda muy lejos de la zona que queremos visitar. Si no, existe en Dehi una sede de turismo y la oficina del Ministry of Home Affairs, dónde se podría intentar.  

  • Sedes de turismo de Arunachal Pradesh en Delhi_ Nombre: Jolin Minj; Tlfs: +919716982765 y +919910007881; e-mail: jolinminj200@gmail.com

si nada de lo anterior funciona, al final tendremos que parar en Guwahati o Itanagar, y esperar pacientemente durante dos días a que los trámites progresen favorablemente para obtener los permisos.    

  • en Guwahati_ dirección: R.G. Baruah Road, 781021; Tlf: 0361 452859
  • en Itanagar_Tlf: 0360 2212457

Os hablaré un poquitín de las SIETE HERMANAS… esos siete estados misteriosos, Assam, Arunachal Preadesh, Nagaland, Manipur, Meghalaya, Mizoran y Tripura, unidos a la gran India por el estrecho corredor de Siliguri o Chicken’s NeckEn 1970, el territorio se separó en varios estados para cumplir las aspiraciones nacionales de los pueblos tribales que viven en él… TODOS JUNTOS son un viaje… IMPRESIONANTE de tres meses!!!… pero nosotros no tenemos tanto tiempo… así que toca escoger…

En India se emplea el término adivasique, que se traduce literalmente por habitante nativo.

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ASSAM _  (www.indiatravel. Assam-tourism

El nombre más antiguo conocido de esta región, Pragjyotisha, fue mencionado ya en las epopeyas del Mahabharata y el Ramayana. Pasaron por este territorio varias dinastías, fue tierra de invasiones y se refugiaron en él muchos pueblos y culturas de países cercanos. En la época colonial, hubo una oleada de plantaciones de té, y actualmente es conocido por eso precisamente, por el famoso té de Assam; aunque también cultivan el “chile fantasma”, el más picante del mundo. 

El Assamese es el idioma oficial, aunque también hablan Inglés, Bengalí y Bodo.

  • Guwahati, junto a la capital Dispur, cuenta con numerosos templos hindúes antiguos como el de Umananda, situado en medio del río, el de Ravagrah, el de los Nueve Planetas y el más famoso, el de Kamakshya donde se rinde culto a Shakti, la energía, uno templo de lo más pintoresco.
  • Majuli está en la isla fluvial más grande del mundo; se llega desde Jorhat, en un abarrotado ferry en el que se admiten elefantes y que surca el río desde hace seis décadas!. Existen cerca de 30 monasterios hindués o satras: Muktiyar Bayan, Raseswar Barbayan o Dakhinpat Satra son algunos. Este último, hogar de unos 100 bhakats célibes, alberga cantidad de antigüedades y rituales basados en una de las 8 danzas clásicas de la India, el Sattrya (tradicionalmente bailado en festejos especiales desde el siglo XV) de gran importancia cultural.
  • Un lugar dónde dormir en Majuli o en Jorhat? ahí voy… “la Maison de Ananda” en Majuli, o el “Eco Camp Me Po Okum” un campamento ecológico de estilo tradicional Meshing, dónde sirven comida locale y casera, en Kerelagaon – Garmur – Majuli, Tlf.+91 99542 13585. O en una casa turística más básica del govierno, la “Prasanti Cottages”, Tlf.094357 34138.
  • En Jorhat se pueden visitar las plantaciones de Gatoonga Tea Estate, o el majestuoso Thengal Manor, una mansión antigua del barón del té en la región.
  • Dibrugarh, también conocida como Tea City of India, es una ciudad colonial que aún conserva algunos edificios con encanto. Aquí se pueden visitas las plantaciones de Mancotta Tea Estate Garden, guía por los jardines y cata de té… sólo me faltan los guantes de chantilly y un sombrero de ala ancha, hahaha!. A los amantes de la historia, quizás les interese una visita al cementerio en ruinas de Bahikhowa Maidam, dedicado al jefe del ejército de la dinastía Ahom, el general Bahikhowa Dasarath Dowerah. 
  • Más al norte, cerca de Tipam, están los parques naturales de Dehing Patkai, y Namdapha National Park. Y para dormir allí, el “Phake Ecoturism Camp (TIPETC)”, un lugar bonito del CBT, una asociación que representa a las comunidades indígenas.

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ARUNACHAL PRADESH  _  (www.arunachaltourism. Destinations)

Arunachal es un estado montañoso dónde predominan las tribus mongólicas y tibeto-birmanas, dónde se sigue practicándo la religión Donyi-Polo, una adoración al “Sol y la Luna” inspirada en la tradición animista, y otras simplemente, siguen sus antiguas creeencias sobre el culto a los animales. Las principales tribus de Arunachal son: Adi, Galo, Aka, Apatani, Nyishi, Tagins, Bori y Bokar. 

  • Por ser un área protegida, necesitaríamos un permiso PAP, y circular por los circuitos definidos por el gobierno y por el ministerio de turismo. 
  • Along, Deporijo, Menchuka village, Itanagar, Pasighat, Ziro, Miao, Namdapha, Sejus (Pulii), Sejusa (Puki), Tipi, Bhalukpong, Jengging, Yingkiong, Bhalukpong, Bomdilla, Tawang, Roing, Mayodila, Anini, Tezu, Hayuling…   
  • Mechuka es un lago natural situado a gran altura, junto a este en lo alto de la colina, se encuentra uno de los monasterios budistas de la secta Mahayana, más antiguos de Arunachal, el llamado, Samtem Yongcha. 
  • Likabali, sería una buena base de operaciones para realizar los trekkings hacia el norte. Para dormir “Tao Porup” en Aalo Road, frente a la comisaría de policía; Tlf. 037 95 265 276 

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NAGALAND  _  (www.Tourism Nagaland  y  www.nagaland. Tourism)

Un remoto estado dónde existen 16 grupos étnicos y las tribus hablan hasta 20 dialectos diferentes. Los Konyaks habitan las zonas montañosas del noreste, en un entorno natural impresionante y cuentan con una cultura y tradiciones muy interesantes (ver el blog SayLluiiis); una antigua tribu guerrera que infiltraba miedo a sus adversarios con el ritual de los esqueletos, y que conserva en el pueblo de Shiangchingnyu una impresionante colección de cráneos.

Al festival del Hornbill, acuden las tribus de todo el estado, es una muestra de bailes y tradiciones de las más vistosas e interesantes que existen. (www.Sobre India_Festival de Hornbill).

  • Pueblos tribales del sur (Kohima)_ Khonoma, Touphema, Dzulakie, Kigwema, Jakhama, Viswema Khuzama, Japhfu, Dzuku valley… y si nos internamos más Phek y Pfutsero (g-maps).
  • Pueblos tribales del norte (Mon)_ Lungkhum, Ungma, Impur, Mokokchung, Mopungohukit, Mopungchuket, Chuchiyimlang… y más al norte Chui, Chanki, Shiyong, Shianghachingnyu, Longwa (g-maps).
  • en el pueblo de Shiyong, la encantadora Phejin Konyak es la nieta de un auténtico headhunter y ha recibido numerosas visitas de personalidades. Acaba de finalizar su casa para huéspedes Konyak Tea Retreat. e-mail: phejin@gmail.com.
  • y en Longwa, está la casa de la comunidad de la familia Wangnao. El señor Longsha y su familia os alojaran en una auténtica longhouse de madera y paja en la entrada del pueblo. e-mail: longshawangnao@gmail.com.

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MANIPUR  _  (www.Manipur Tourism.gov.in)

En Manipur la etnia mayoritaria es la de los meiteis, aunque comparten las colinas con los Naga y los Kukis; allí tuvo su origen el juego del polo, y también una de las 8 danzas clásicas de la India, el Manipuri (wqpd. Manipuri)representación devocional dedicada a Krishna y Radha, plena de movimientos gráciles, y extraños y rígidos vestidos.

  • En Imphal, la capital, se encuentra el templo de cúpulas doradas de Shri Govindaji, el foco de todas las principales actividades religiosas Vaisnavas en la región.
  • En el parque nacional de Keibul Lamjao, está el lago Loktak. Los pescadores, viven en islas flotantes llamadas Phumdis, y a sus chozas de caña las llaman Phumsangs.
  • El lugar es conocido por los excelentes tejidos que produce; hay pues una visita obligada, el mercado de Ima Keithel, donde puedes adquirir ropa artesanal, un mercado exclusivamente dirigido por mujeres.

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MEGALHAYA  _  (www.megtourism.gov.in)

Meghalaya fue fundado en 1971. Este estado está poblado por tres tribus distintas los Khasia, los Jaintia y los Garo. Los tres grupos de las colinas, comparten sus costumbres matriarcales, ellas son las herederas universales: la hija menor, queda como administradora de los bienes del grupo familiar. Ella se quedará a vivir en la casa materna toda la vida mientras el resto de sus hermanos la abandonarán al casarse.

  • Meghalaya destaca por los puentes naturales, los puentes vivientes construidos con raíces en crecimiento, son los puentes vivientes de Cherrapunji.

“Al saber de otras culturas y de otras formas de vivir, enriquecemos la nuestra”. “matriarcado no es lo contrario de patriarcado sino una manera más igualitaria de organizar la vida”. (Matriarcados;  Blog de Anna Boyé

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LIBROS

  • “La Reina de los Bandidos”; la verdadera historia de Phoolan Devi. Trata sobre la mujer que luchó por su libertad en una situación poco esperanzadora, introduciendo al lector en el sistema de castas de la India. 
  • “En el país de las vacas sin ojos”; una emocionante aventura de acción, amor y dolor que desvela la vida íntima de las mujeres hindúes. Personajes inolvidables se enfrentan a una guerra injusta que pone en riesgo sus vidas, y su forma de pensar. Una especie de viaje iniciático, que les llevará a recorrer un mundo casi desconocido a los occidentales.
  • “Una zona de oscuridad”un clásico fundamental de la literatura de viajes, probablemente el libro más elegante y apasionado que se haya escrito sobre la India. El primer libro del premio Nobel, V.S. Naipaul, sobre la tierra de sus antepasados, desde Bombay a la inaccesible Cachemira descubre una asombrosa variedad de tipos humanos… modestos funcionarios públicos o criados arrogantes; se hunde en los sentimientos sobre la aceptación de la miseria, y el conflicto entre el deseo de autodeterminación y la nostalgia de la dominación británica. 

PELÍCULAS

  • “La boda del monzón”
  • “Un viaje de diez metros”

ENLACES

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