“Olvida los premios, los reconocimientos, las loas, los aplausos, las críticas buenas, las críticas malas, los juicios… A la mierda!. Predica con el ejemplo. Haz cosas bonitas, que te hagan sentir bien a ti, no a los otros”Nicolás Alcalá, filmaker extrem.

Bien pues, ya está… otra vez preparando una cena exótica para ambientar… y obligar a nuestros amigos a ver las fotos de la India del Norte!!! hihihihi…

Os cuento el menú temático que preparamos, os dejo las recetas y alguna que otra curiosidad… espero que os guste!!!

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Empezamos la cena con unos entrantes para compartir, los Momos.

MOMO de verduras, y MOMO de espinacas con queso de cabra

Los momos son como unos hatillos hechos con una masa fina de harina y agua rellenos de deliciosas combinaciones bastante especiadas; se pueden mojar en salsa de soja o en salsa “chatni” (típica nepalí). La parte difícil es preparar la envoltura, ya que el relleno puede ser cualquier cosa de tu elección.  

Se cree que los momos provienen de la comunidad Newar, antiguos comerciantes que habitaron en Nepal, originalmente relacionados con el pueblo prehistórico de los Kirat (de los que se hallaron herramientas prehistóricas en el Desierto de Gobi y Yunnan). Consiguieron la receta y ampliaron sus posibilidades usando rellenos novedosos, como carne, verduras, setas, quesos frescos o paneer (un queso indio). 

para preparar la masa:

  • 3 tazas harina de trigo
  • agua templada (añadir poco a poco… 1 taza) y una pizca de sal.

en un vol mezclamos la harina con el agua y cuando esté espesa, amasar en una superficie lisa, durante 15 minutos. Dejar reposar dentro del bol entre 30 minutos y una hora, cubriéndola con un paño húmedo.

una vez reposada, se hace una churro alargado y se corta en trocitos de la medida de una canica.

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para el relleno de verduras:

  • 1 taza de vegetales cortados finos (col, espinacas, champiñones, zanahoria).
  • 1/2 patata cocida, machacada con tenedor.
  • 1/2 cebolla picada.
  • 1/2 cebolleta.
  • 1 cucharada de gengibre (o fresco, picado).
  • 1/2 cucharadita de: Comino, Pimienta blanca, Cúrcuma… y una pizca de sal.
  • 1 cucharada de aceite y 2 de soja.

sofreír la cebolla y las tiras de cebolleta verde. Cuando esté dorado, añadimos el gengibre y removemos.

se hierve la patata y cuando esté cocida se machaca; el resto de vegetales se hierven 2 minutos antes de cortar, se mezcla todo y se amasa.

… y … llega el momento de rellenar. Se extienden las canicas de masa en forma circular (cuanto más finas mejor, pero que no se rompan ;) y con la mano la sujetamos y rellenamos. La pasta se cierra como una empanadilla con pequeños pliegues en los extremos.

se cuecen al vapor 5 o 6 minutos, separadas entre ellas para que no se peguem, y se sirven junto a la salsa de soja.

para preparar el relleno de espinacas con queso:

  • 150 gr de queso fresco y de cabra (mezcla).
  • 120 gr espinacas frescas (1 minuto en agua hirviendo, escurrir y trocear).
  • 1/2 cebolla picada.
  • 1 guindilla troceada.
  • 1 cucharada de gengibre (o fresco, picado).
  • 1/2 cucharadita de: Comino, Pimienta negra y de sal.

sofreír la cebolla y la guindilla. Cuando esté transparente, añadimos el gengibre (remover). Añadir las espinacas y las especias, 2 minutos y añadir el queso desmenuzado. dejar reposar 1/2 hora.

… y … llega el momento de rellenar. Igual que antes, se extienden las canicas de masa en forma circular. Con la mano la sujetamos y las rellenamos. La pasta se cierra como una empanadilla.

Para cocinar la masa, usamos otro método… si no dispones del utensilio adecuado para cocinar al vapor, así es más fácil!.

poner 2 gotas de aceite en una sartén a fuego medio. Colocar los momos sin que se toquen. Cuando se esté friendo la base, añadimos agua hasta 1/3 de altura de los momos (no cubrir). Dejar hervir 5 minutos. Cuando ya no quede agua, añadir 2 gotas de aceite para separar el momo de la sartén. Los serviremos con una salsa de soja.

De segundo, preparamos unas lentejas estofadas al estilo hindú! y el típico pan Naam (o chapatí) para acompañar.

DAL de lentejas rojas

  • 100 gr de lentejas rojas peladas.
  • 20 gr de Ghee (mantequilla clarificada a la que se le ha eliminado el suero de la leche) o aceite de oliva.
  • 1 cebolla picada  y 1 cucharada de gengibre (o fresco, picado).
  • 1 guindilla troceada.
  • 1 cucharada Garam Masala (es una mezcla de especias que lleva: comino, clavo, nuez moscada, canela, pimienta negra, chile en polvo y cardamomo).
  • 2 tomates maduros.

pochar la cebolla con el Ghee. Añadir el jengibre, las lentejas, la guindilla, las especias y el tomate (sin piel)… todo! y una pizca de sal.

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cubrir con 2 dedos de agua. Cocinar a fuego lento durante 40 minutos o más… se le va añadiendo agua según se vaya quedando sin caldo. Remover hasta que las lentejas se vayan deshaciendo (debe quedar casi como un puré, pero no dejéis que las lentejas desaparezcan del todo). Los últimos minutos, añadir 2 cucharadas de yogur griego para dar cremosidad.

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para acompañar…

el naam (el pan tibetano):

  • 300 gr harina.
  • 10 gr de levadura.
  • 1 yogur.
  • 1 cucharada de aceite de oliva.
  • 1 cucharadita de sal y 2 de ghee (o mantequilla derretida).
  • 100 ml de leche tíbia.

o el chapatí (indio):

  • 250 gr de harina.
  • 1 cucharada de Ghee o aceite vegetal.
  • 1 taza de agua templada y un pellizco de sal.

en un bol mezclamos la harina, la sal y el aceite… y le vamos añadiendo el agua poco a poco hasta que sea una masa suave que no se pegue en los dedos. Amasamos sobre una superficie enharinada durante todo el tiempo posible. Una vez amasada, que repose tapada con un paño durante 30 min.

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se hacen porciones del tamaño de un huevo y estiramos sobre la superficie (lo más redondas y finas que podamos).

se cocina en una plancha muy caliente hata que aparezcan las burbujas, y se le da la vuelta (sería como cocinar una Creppe, pero con una masa más parecida al pan ;).

… y de postres… para tomar con el te Chai que nos trajimos de uno de los mercados de especias de Delhi…

Anís con azúcar

  • semillas de anís frescas.
  • azúcar de grano muy grueso.

servimos dos cuenquecitos, uno con las semillas de anís y el otro con el azúcar. Se toma un pellizquito de cada cosa en la palma de la mano, y directo a la boca…

Buenísimo para terminar la cena!!!.

बॉन एपेतीत 

Buen provecho!

“photON”  –  es la partícula elemental portadora de todas las formas de radiación electromagnética. Tiene una masa invariante cero, y viaja en el vacío a velocidad constante. Se comporta como una onda en la refracción (por ejemplo), pero también como una partícula cuando interactúa con la materia para transferirle una cantidad fija de energía. 

2016 llega a su fin… un año duro, sin duda. Este año, fue el año en que nos embarcamos en unas agotadoras reformas en la cafetería (enlace 1, enlace 2), y ya se sabe, los nuevos proyectos ilusionan y dan miedo en la misma medida… dan desilusiones y alegrías a partes iguales… pero la lucha da sus frutos; quizás esperamos que las cosas sean demasiado maravillosas y repentinas… pero una simple idea puede ir madurando con nuestra persistencia… si las cosas vienen tal como se van, es absurdo pensar en un éxito burbujeante que puede desplomarse en cualquier momento, el esfuerzo es el valor añadido para conseguir un éxito sostenido en el tiempo. Si caemos, habrá que levantar para recoger nuestra recompensa.

Estuve pensando en una frase que dijo Jane Goodall (mensajera de la paz de la ONU… más conocida como la de los chimpancés) en una conferencia que hizo en Denver:

“Somos las criaturas más intelectuales que ha habido en este planeta… ¿porqué nos dedicamos a destruirlo?”

Dijo que habíamos perdido la sabiduría (o la empatía) para conocer cómo nuestros actos afectan a nuestro planeta y a los que nos rodean… pues pienso lo mismo… aprendemos de copiar lo que vemos, pero después no usamos el coco para mejorarlo, sólo pensamos en la recompensa inmediata, nos mirarnos el ombligo contínuamente… imitar sin pensar, es más fácil… los políticos, nos dicen qué tenemos que hacer; los anuncios nos dicen qué tenemos que comprar; los programas basura, nos dicen de qué tenemos que hablar;… pero no dedicamos ni un solo minuto a pensar en qué es lo que necesitamos realmente, y mucho menos en lo que necesitan las personas que tenemos más cerca. Piénsalo, no necesitas un móvil cada año… eso destruye el planeta. No necesitas una bañera entera para limpiarte… eso destruye el planeta. No necesitas dos coches… eso destruye el planeta.

Si todo el mundo se dedicara a hacer las cosas tal como deberían ser, e hicieran el bien para el resto, no necesitaríamos nada más… VIVIRÍAMOS EN EL PARAÍSO!!!. Porqué no usar la televisión para promocionar esta utopía? porqué no premiar más a los que ayudan? porqué no hacer que las personas se ilusionen con sus propios logros?. Por favor… cambiemos nuestros valores, valoremos nuestros logros, logremos algo grande…

Por esos estuve pensando en los héroes que aún quedan en estos tiempos… los misioneros, las ONG, los voluntarios… no hacen nada distinto a nosotros, son médicos, enfermeras, ingenieros, administrativos, etc… gente normal, sin poderes especiales, pero héroes… héroes porque ayudan a los demás!.

QUE LA FELICIDAD ES GRATIS! SOLO HAY QUE ALEGRARSE DE LAS PEQUEÑAS COSAS!!! trabajando duro uno puede conseguir lo que se proponga. Adelante valientes! adelante!

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enero.

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en el castillo medieval de Les (Vall d’Aran).- niebla y un poco de llovizna para ambientar esta visita al castillo abandonado de Les… toda una aventura para los más pequeños. 

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febrero.

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joyas en el carnaval (tarragona).- en los atuendos y en las carrozas, cada vez más espectaculares, abundan los brillos, las piedras, la purpurina… y este año, los leds!!!, así brillan con luz propia.   

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marzo.

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sombras de Er Chebbi (Marruecos).- nuestras vacaciones se adelantaron este año. Cruzamos Marruecos en un coche alquilado de oeste a este y vuelta atrás. Llevamos a variopintos autoestopistas, ancianos, mujeres, estudiantes y familias, entre Marrakech y el desierto… sólo 10 días, que nos cundieron como un mes entero!!!.   

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abril.

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molinos de viento y castillos (la Cirera y Guimerá, lleida).- estuvimos explorando la zona durante la Semana Santa. Tranquilidad, pueblos rurales y prados verdes, rematados con el zumbido suave en los campos de molinos, que aprovechan el viento.   

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laMartí is open!!! (tarragona).- los primeros días de abril, abrimos la nueva cafetería martí. Tenéis que probar el café; viene de unas plantaciones ecológicas en Etiopía, de comercio justo y sostenible. buenísimo :P   

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mayo.

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el arroz asoma (terres de l’ebre, tarragona).- tenía muchas ganas de visitar la desembocadura del Ebre, sus tierras planas fragmentadas por campos de arroz, y fotografiar la “platja del trabucador” una de las imágenes que más se repetía en mi instagram ;) o incluso llegar al “far de la banya” rodeado de dunas y de una diversidad de aves impresionante.

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junio.

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bailar! (tarragona).- este es el mes de los festivales de baile, y las pequeñas princesas del grupo salían nerviosas al escenario… muy profesionales!!!. me recuerda mis festivales, los momentos entre bambalinas… la vida en la escuela de baile, dónde nos divertíamos y de la que conservo unas amigas muy especiales. Guapas!!!

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julio.

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mi primera vez!… vacaciones con amigas (Hendaye, francia).- les “xiques” (son estupendes! me les estimo moooolt!) nos fuimos a las playas de Hendaye y a hacer un poco de turismo por la costa… lo pasamos genial! puesta de sol en San Juan de Luz, excursión a los acantilados de Pointe Sainte-Anne, y el Château Observatoire Abbadia, en la Route de la Corniche, compras en Biarritz y en San Sebastián!… no nos faltó de nada. 

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agosto.

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en bicicleta y pantalón corto (andorra).- así pasé los días… muuuuuuy bien acompañada de mi amiga “peque”, que me dio unas vacaciones que nunca había imaginado, de camping relax, de larguísimas sobremesas de cena, de divertidas anécdotas… sentimientos y secretos! ;) 

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septiembre.

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el foc de les bèsties! (tarragona).- durante nuestras fiestas, de las que presumimos por ser Patrimonio de la Humanidad, y por tener una “cercavila” espectacular… salen a la calle, gegants, nanos, balls tradicionals, bèsties, trbucaires, y diables; un auténtico festival de cultura que ha conseguido abarrotar las calles de público de todas las edades. Visca Santa Tecla!!! – Viscaaa!!!. Visca la Festa Major!!! – Visca!!!

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octubre.

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Guernica castellers (Concurs de Castells, tarragona).- cada 2 años se celebra este impresionante encuentro en la plaza Tarraco Arena Plaza (TAP). El programa ya se ha ampliado a dos días de actuaciones… y este año, tuvimos el honor de recibir junto a otras 18 colles participantes, a la primera colla castellera china, llamados “Xiquets de Hangzhou”. Un espectáculo de piel de gallina!.

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noviembre.

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mi corazón, cornudella de Montsant (tarragona).- mi corazón es de allí, de el pueblo de mi infancia. Allí tenemos la casa de mi abuela y todos los recuerdos tiernamente guardados… 

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diciembre.

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per Nadal pas de perdal, per Sant Esteve pas de llebre (Tarragona).- la media maratón se celebró este año en diciembre, por las fuertes lluvias que enfríaron el aire de noviembre. Cada año es más multitudinaria, y el ambiente es estupendo; familias enteras salen a correr o a animar a los valientes.

 

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Además buenas noticias para los viajeros!!! el 2017… ha sido proclamado por las Naciones Unidas como, el Año Internacional del TURISMO SOSTENIBLE para el Desarrollo ;)

“Objetovo: promover una mejor comprensión entre los pueblos, una mayor conciencia de la riqueza del patrimonio de las civilizaciones y comprender los valores de las diversas culturas, para contribuir a alcanzar la paz en el mundo”.

bien!!! nos declaramos viajeros de contacto! (de contacto con la gente, claro).

Feliz año viajero a todooooos!!!

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two BEST OF 2016:

“La gran esperanza del viagero, es encontrar en tierras lejanas, las imágenes que expresan a su alma y la ayudan a salvar y a salvarse. Mientras más viajo, más siento que viajar es para mi, una necesidad de libertad”Nikos Kazantzakis

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Después de los monasterios, el colofón de nuestro viaje, el broche de oro y el adiós… estaban a punto de llegar!

8 de Septiembre… 

Nos dirigíamos pesadamente por esas carreteras/caminos de montaña hacia los lagos de Tso Kar y Tso Moriri… lagos de montaña tan altos, que sus aguas parecen un espejo del azul profundo del cielo; brillan, rodeados de cumbres peladas y rocas oscuras.

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Hicimos noche en casa de una familia muy humilde, en el pueblo de Karzok, el entorno es espectacular aunque el pueblo está un poco destartalado. Tuvimos tiempo de subir al Gompa, ver atardecer a orillas del lago Tso Moriri, y jugar con las sombras alargadas en los prados que lo rodean… lo pasamos genial cenando junto al fuego de la cocina, una sopa calentita, mientras la mujer agitaba su mantequera de madera tradicional, al ritmo de la película de Bollywood serie B que echaban en la tele. Era para mearse!.

9 de Septiembre… 

El frío entraba por las finas ventanas de la sala de estar, dónde nos esperaba un desayuno casero espectacular… mantequilla, mermeladas, el chapati recién hecho, el te chai bien calentito en un termo crema con flores verdes, la sonrisa de las hijas que iban y venían ajetreadas de la cocina… top, top!!!

Volvimos a cargar el coche, para encontrar algunos campamentos nómadas que se reparten por las montañas, camino a Tso Kar. Son ramaderos, y se guían siguiendo los pastos que sus rebaños necesitan y acampan cerca de alguna fuente de agua. Familias enteras dedicados al cuidado de sus cabras, caballos o yaks.

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. estos son los curiosos de la familia ;) .

 Cucut! ; instagram @noejuncosa

Las familias nos reciben amables y curiosas a la vez… tienen la piel curtida, y muchas ganas de hablar ;). Junto a la estufa que calienta una de sus cabañas, les explicamos que les hemos traído algunas gafas de sol que les ayudarán a evitar los daños que les causa la radiación solar en los ojos. Ellos nos invitan a un te y nos explican que su madre ya está ciega, aunque la mujer se mueve como pez en el agua y trabaja igual que cualquier otro.

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. este es su rabaño . 

Después se hace la hora de ordeñar al rebaño! nos quieren enseñar su técnica… reúnen a las hembras, y las atan por el cuello capiculadas. Òscar quería ayudar… así que cogió la primera cabra que le pasó por delante, y se la fue a entregar a la mamá! y allí empezó el show!… se destornillaban… ¿porqué me traes un macho!?!?! no sabes que los machos no se ordeñan?!?! hahahaha…

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. este es otro lago precioso! . 

Proseguimos bajo ese cielo claro, rodeando joyas de agua! Finalmente llegamos al pueblo de Thukje. Pasaríamos la noche en el hospedaje de una joven pareja que esperaban un bebé. Su casa es una especie de cafetería y colmado, y disponen de un par de habitaciones sencillas cerca de la carretera.

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. este es Òscar .

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. esta soy yo! .

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. estos son los Yaks de las montañas . 

Salimos a pasear por la tarde, y esa noche, las estrellas brillaron espectaculares.

lliure / libre / free /

Us heu preguntat mai, perquè quan ens sentim millor, es quan estem en mig d’un paratge inmens, desert, solitari? on només hi pots veure terra oberta, les seves entranyes, la pols, i res més… algún animal que d’altre que vagabundeja per l’estepa… i el silenci… dos o tres ocells a la llunyania… el silenci.

perquè?… és evident (i ho veus amb els teus propis ulls) que som tant petits!, que no som quelcom especial sino, som un granet de sorra insignificant, un graó, un petit instant en la història geològica… una volta a la Roda de la Vida, una més!… és alehores, quan notes que el teu esperit és lliure, sense tantes imposicions, sense presions… simplement existeixes, t’has trobat i ets tu mateix… i pots decidir fer-ho bé! qualssevol cosa! 

Quan te n’adones que formes part d’una cadena, d’un cicle vital, ets un graonet, però hi ets. Formes part d’alguna cosa més gran, i encara que creguis que has de fer grans coses, i “la societat” t’exigeixi que facis grans coses… el més important pel teu esperit és sentir la connexió amb aquesta cadena, amb aquesta existència, que facis el que facis… existeixes i només amb aquest simple fet, ja pots ser feliç.

No hi ha cap exigència, només viure i respirar… no et miris el melic… mira el conjunt!

10-11 de Septiembre… 

Volvíamos a Leh después de haber pasado esos momentos especiales con los nómadas de Tso Moriri; gente sencilla que entiende la naturaleza en sus estado más duro, que se ayudan los unos a los otros, una comunidad fuerte capaz de soportar condiciones extremas.

  • Shey palace: entrada 30 NRI/pers.
  • Cena en el Tenzin Dickey: 370 NRI/momos deliciosos, chapati con verduras buenísimos. Muy recomendable.
  • taxi al aeropuerto: 200 NRI/8 minutos. está muy cerca…

Nos quedaba un vuelo de vuelta a Delhi… y comparar la vida del silencio, con los bocinazos desquiciados de millones de conductores, humo de autobuses, bazares abarrotados, callejuelas entoldadas de cables eléctricos, rick-shaw sorteando el tráfico imposible y sudando la gota gorda, gritos de vendedores de relojes, regateos… Ufff!

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Ya era sábado, y las tiendas rebosaban de actividad!!! nos embarcamos en una caótica visita relámpago a varios puntos de la ciudad, templos, mezquitas y los impresionantes bazares; sobretodo nos encantó zambullirnos montados en un rick-shaw, por el laberinto del bazar de los vestidos de novia, las telas, los encajes, adornos, bolillos, y todo tipo de cachibaches cuanto más brillantes y escandalosos mejor. Había tanta gente que casi no cabíamos!. En el interior de las pequeñas tiendas, familias enteras, tumbadas en el suelo, charlaban animadamente mientras esperaban que apareciera la novia, con algún Sari bien brillante, que sería el centro de todas las miradas en el día más feliz de la pareja!!!.

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Otro de los negocios florecientes y de gran aumento en los últimos años, es la joyería… los vendedores indios de joyas se frotan las manos ante la llegada de la fiesta hinduista más importante del calendario, el Diwali, y en la época de las bodas, el periodo de ventas más fructífero del año. La venta de oro y diamantes brilla como nunca.

12 de Septiembre… 

Hoy volvemos a casa… pero no nos marcharemos sin visitar el proyecto “Salaam Balaak Trust” en Paharganj. La ONG ofrece 2h de paseo  con antiguos niños de la calle, como guías; ellos te explican curiosidades del entorno, cómo sobrevivieron y como sobreviven los niños sin hogar de Delhi, los puntos de acogida para ellos, y finalmente visitamos una de las casas de acogida, dónde pasamos un rato divertido. (donativo recomendado ;).

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  • metro de Aeropuerto a Wara disctrict 21 (alojamiento): 30 NRI/pers.
  • metro de Wara disctrict 21 (alojamiento) a Karol bag: 25 NRI/pers.
  • metro de Karol bag a Main bazar: 10 NRI/pers.
  • metro de Main bazar a Conaught: 7’5 NRI/pers.
  • alojamiento en Hotel Blue Pearl: 1500 NRI/hab. doble con desayuno. Correcto.

Antes del vuelo, nos fuimos a cenar a una de las zonas más artísticas de Delhi; el Hauz Kha Village, junto a Green Park al Sur de Delhi. Allí no hay bocinazos, la gente se mueve a pie por este barrio antiguo, visten a la forma europea, y tienen unos bares y unas boutiques de los más chic. Todo glamour para despedirnos de esta Delhi que no para de sorprendernos. Así acabó nuestra aventura.  :*

Espero que os haya gustado y que pronto, os podamos contar muchas más cosas!

Los contrastes de la India :

  • La Suite Presidencial del “The Raj Palace Hotel” en Jaipur es una oda a la suntuosidad de los marajás (con 500 metros cuadrados y cuatro plantas, utiliza los materiales más extraordinarios), y pasar una noche allí ronda los 45000 $/noche.
  • Paseando por las calles de Delhi, al desviarnos un poco por una calle no muy alejada del centro, encontramos familias enteras, dónde los padres utilizan a sus desnutridos niños, para pedir limosna y gastarla en drogas… son los que viven con menos de 1 $/día. Lo mismo ocurre en Bangladesh. (libro de fotografía documental editado en 2014, de Renée C.Byeren – “Living on a dollar a day”).

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“en Occidente hay la tendencia a racionalizar demasiado el misticismo, es más favorable el adormecimiento que produce la repetición monótona de oraciones. La concentración mental, estorba a las inspiraciones”. Filosofía budista.

En el Barath Guesthouse nos habían acogido como si fuéramos de la familia, aunque habíamos llegado 3 días tarde por el incidente en Kaza. Siempre con una sonrisa en su rostro, mama y papá Barath eran los anfitriones perfectos, siempre atentos a si necesitábamos hacer colada, tomar un te, o guardar las mochilas. Un encanto de personas!

  • Barath Guest House (Leh): 1.000 NRI/habitación con baño, muy limpia y acogedora, con desayuno.
  • cena en el Mountain G.: 590 NRI/pasta y pizza (chillout en la terraza).

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5 de Septiembre… 

Nos levantamos dispuestos a descubrir un nuevo Leh, para apartar esa imagen caótica que nos abrumó a nuestra llegada, y nos dirigimos hacia la “Puerta de la Amistad” cruzando por la calle comercial principal (la de la mezquita en el extremo)… pero frente a la “puerta”, no hay amistad que valga! bocinazos, coches por doquier, edificios cochambrosos y destartalados, comercios con ratas, taxistas que gritan, motocicletas que te rozan… mmmmmmh… tendremos que buscar “la esencia” en otro lugar.

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. el encuentro de las aguas .

De tiendas de recuerdos, no faltan! de hecho sobran muchísimas!. Las calles están plagadas, en primeros y segundos pisos, en galerías, en edificios enteros y en mercados ambulantes. Además están los mercados tibetanos en varios descampados habilitados. Están desbordados!.

Nos dedicamos a hablar con varias agencias para conocer las alternativas y los distintos destinos que nos llamaban la atención. Para contratar una buena agencia en Leh… “Mountain Riders” por ejemplo, aconsejamos hacer las gestiones previamente, solicitando un guía profesional… nosotros contratamos con otra, y nos endosaron al primero que pillaron por la calle aunque habíamos insistido mucho en el tema (ya que vas acompañado, que te inunden de cultura, no?).

El tour por los monasterios se puede hacer en moto!… parece una locura viendo el tránsito de Leh, pero en cuanto sales de la ciudad, las carreteras son mucho más tranquilas y se puede ir preguntando.

  • té en Himalaya Café: 40 NRI.
  • comer en Gesmo: 300 NRI/ensalada+bocadillo+agua. muy bueno.
  • cena en Dreamland: 600 NRI/momo+steck chiquen+cerveza. en terraza.

6 de Septiembre… 

Esa mañana empezamos nuestro primer tour por los monasterios más emblemáticos de la región; y realmente son impresionantes… ya sea por su ubicación, por sus salas abarrotadas de columnas decoradas o techos con frescos, por sus inmensas estatuas de madera tallada, por sus colecciones de libros antiguos o por sus murales más o menos coloridos que normalmente narran la vida de Buda o la RUEDA DE LA VIDA.

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Pero nosotros queríamos conocer más a fondo su historia, a los autores, cómo los hacían, cuanto tardaron, los secretos escondidos (los típicos guiños del autor), etc… y ese chico, tenía menos sangre que un caracol. Apenas sabía de cuando databan, y nos veíamos, siguiendo a cualquier guía que daba sus explicaciones por ahí…

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Nos quejamos cuando nos dirigíamos al siguiente monasterio… enfadados por teléfono?, “macarroneando” en inglés?, sí, pero nos entendieron perfectamente: “O nos traéis un buen guía para el siguiente monasterio, o volvemos y nos devolvéis el dinero. Y no hay más que hablar”.

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La cosa mejoró un poco. Nuestro guía sabía algo más… o simplemente era que tenía más labia… pero lo pasamos mejor!.

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En Lamayuru nos hospedamos en un guest house, que lo llevaban tres hermanas preciosas; nos enseñaron a hacer momos, pelamos patatas y calabacín, y sacaron su “zambomba” (dónde preparan una mantequilla agria, que mezclada con té, leche y sal, se convierte en lo que ellos llaman el “Po Cha”) para que probáramos a batir… hihihi

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7 de Septiembre… 

Esa misma mañana nos levantamos pronto, tan pronto como los pequeños monjes que empiezan su instrucción, leyendo los textos antiguos, y entonando las canciones sagradas.

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Estaban tan tiernos allí, esforzando sus maneras, decidiendo quién tocaba la campana y quién soplaba la “trompeta larga”… hihihi.

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Después de un buen rato observando y escuchando sus cantos profundos… volvimos a la carretera para llegara a Likir; un monasterio que exhibe un Buda dorado de 73 metros de altura…

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  • Likir:
  • mapa: g.maps-likir.
  • entrada: 20/NRI/pers. + 200 NRI/donativo voluntario.

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Al mediodía ya estábamos de vuelta a Leh dónde dormiríamos esa noche, antes de emprender nuestro segundo tour por las tierras de Ladakh… los lagos de montaña de Himalaya y sus nómadas… sus duras condiciones de vida, sus rebaños de cabras y sus sonrisas tímidas…

Pasamos la tarde paseando por los mercados, por el Main Bazar, y buscando la asociación que organiza la Maratón más alta del mundo! queríamos ver el ambiente, en 3 días se celebraba el gran acontecimiento, y a este rincón acuden atletas de todo el mundo, para vivir esta locura de experiencia!.

  • Rimo expeditions. (enlace de Ladakh Marathon).
  • cena en View Ladakh Leh: 410 NRI/noodles+pizza. bastante malo.
  • desayuno en Gemso: 160 NRI/tés con croissant de choco. muy bueno.

 

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el final de nuestro viaje a la India… en el próximo post. ;)

“Ningún viaje es peligroso, para quien dice adiós desde la orilla”. Isaac Asimov

Por fin habíamos salido de Kaza… pero no habíamos caído en que nuestro minibus era más pequeño que el resto de vehículos con los que nos cruzábamos por los desfiladeros, así que éramos nosotros los que teníamos que maniobrar en esos pocos centímetros que separaban el “asfalto”, de un enorme salto al vacío…

En lo alto de cada paso de montaña se encuentran los lugares de oración, llenos de banderitas de colores agitadas por el viento gélido… no hay que perder la oportunidad de acompañar a los lugareños, en su ritual… y de paso dar las gracias, por que tu minibus no ha superado los 20 km/h de vértigo, de velocidad punta!.

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Que tensión! como es habitual, pequeños riachuelos se van abriendo camino a través de la pista, y acaban formando impresionantes socavones, que cada año hay que arreglar. Hay máquinas excavadoras por todas partes, y operarios cubiertos de polvo, mimetizados, casi invisibles frente a las paredes rocosas…

Cuando estábamos culminando la séptima hora en esa batidora… llegamos al cruce de Gramphu!

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Y allí no había nada… apenas una granja a medio construir, y una señal que indicaba que a Keylong, quedaban 90 km!!!.

El próximo autobús, que había salido de Manali, aún tardaría 4 horas en llegar… demasiado tiempo… amenazaba con llover. Tendríamos que parar algún vehículo… pero el tránsito realmente era escaso. Finalmente, apareció un todoterreno “Mahindra”nuevecito; los 4 jóvenes turistas indios nos embutieron con ellos, y muy divertidos quisieron saber cómo habíamos llegado a quedar abandonados en esa carretera.

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Fueron muy amables y esperaron tomando té, mientras nosotros acudíamos a la oficina de policía, a chequear por enésima vez nuestro pasaporte. 4 horas más, y llegamos justo a tiempo para comprar los pasajes para el día siguiente! (nada de minibus… ya lo hemos entendido! ;)

Keylong tienen unas vistas espectaculares, y los atuendos tradicionales (batines marrones, con bordados geométricos dorados a los lados) que llevan las mujeres, ponían la guinda a ese lugar tan aislado.

  • minibus Kaza – Gramphu: 800 NRI/pers.
  • Hotel Geyspa (Kyelong): 960 NRI/2 cenas y habitación con baño, limpio.
  • bus Kyelong – Leh: 525 NRI/pers.
  • campamentos: 60 NRI/2 chai con bread omelete; 160 NRI/Daal y Choumey magi (fideos magi ;).

4 de Septiembre…

A las 4:30 h de la mañana, salíamos de puntillas por la recepción del hotel Geyspa. En la estación un Austríaco y 3 Suizos (la mitad de los pasajeros) nos confirmaron que ese era el autobús partía hacia Leh… nuestro último campo base.

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Sorprendentemente, a medida que avanzábamos, íbamos dejando atrás polvo y socavones y la carretera mejoraba!.

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9:30h y 14:00h… Nos detuvimos un par de veces en los campamentos que regentan familias refugiadas tibetanas, dónde tomamos té y una sopa caliente para comer. Todo lo que les rodea, es árido y duro… pero de una belleza espectacular.

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En las cumbres, nieves perpétuas. Atravesábamos collados, cada vez más altos, todos decorados con alguna stupa y con las banderas de oración budistas. El más impresionante, “Lachung La”; a 5060 m.s.n.m, los vehículos se acercan y lo rodean una vez, después se detienen para que los pasajeros den 3 vueltas a una de las 3 stupas blancas también, y poder continuar el trayecto… 15:30h.

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Después la carretera serpenteaba muchos kilómetros por las laderas de roca negra descendiendo lentamente hacia Leh… allí fue cuando el Austríaco, pasó de ser muy blanco, a ser casi transparente… la sopa le había removido las entrañas, y estaba a punto de reventar. El conductor tuvo que parar en una curva bastante expuesta, y el turista salió zumbando como el rayo… al pobre no le importó que el resto del autobús aprovechara también para estirar las piernas.

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Bienvenidos a Ladack!

Bienvenidos a Leh.

Land of Lama.

Love India, free Tibet. 

18:30… llegamos a Leh después de haber pasado por todos los campos de entrenamiento, barracones, pabellones, cantinas, campos de tiro, monumentos a la valentía y al honor, garajes, hangares y almacenes militares, que se despliegan previos a la entrada de la ciudad. Así que queda muy clarito, que esa es una zona de conflicto propiedad de la India, pero muy codiciada por Paquistán y China.

Como siempre, la central de autobuses… un caos!. Y como estaba anocheciendo y Leh ya no parece ese pequeño pueblo aislado en las montañas del Himalaya que nos habían contado, al final tuvimos que pedir a un taxi junto a la “puerta de la Amistad”, que nos llevara al Guest.

  • taxi en Leh, al Barath Guesthouse: 150 NRI.
  • Barath Guesthouse: 1000/NRI habitación doble con baño y desayuno, súper limpia.

En lo alto de Leh, el fuerte y el palacio presiden ese enjambre que no sabe hacia dónde crecer, y atalayan los tejados rojos de la vieja ciudad, soportados por sus paredes encaladas, que se agrietan y fragmentan con el frío.

Mañana lo veremos mejor! ;)

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“En aquell moment, atrapat en els records de la meva estada a Síria, tornar als orígens em va semblar que podia alleujar el meu malestar. Per això encara vaig ajornar un xic la meva mort premeditada”. _ cita de “Dues cicatrius”, de Ferran Grau. 

Nuestras conversaciones nocturnas con Sameer y Anna, nos habían revelado que a las 9:00h saldría un bus hacia Kaza… pero mi cabezonería, podía con todo… me inventé una hazaña que debíamos llevar a cabo paso a paso, para llegar a tiempo a Kaza y coger un bus hacia Kyelong… Primero: nos tendríamos que levantar a las 6:00h de la mañana, Después: bajar (cargando con las mochilas) por la montaña, hasta la carretera (los monjes nos habían indicado el camino), Esperar: esperar a que pasara un buen hombre que nos cargara en su pick-up o en un twingo, y Finalmente: alcanzar el bus que salía a las 8:00h hacia Kyelong!!! Uhuuuu!!!…

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. puerta de acceso al monasterio de Ki .

Òscar, por supuesto no estaba muy de acuerdo, pero cuando se me pone una idea entre ceja y ceja… no me sirve cualquier -Uh! pero, y si no pasa nadie? – o – Ala! a las 6 de la mañana? hará un frío de coj**!- NO, cualquier argumento no me sirve… así que después de una mala noche, en una habitación húmeda y polvorienta, despiertos por la altura y la falta de oxígeno, nos levantamos “alegremente” a las 6:00, cuando parecía que todo el mundo dormía.

1 de Septiembre…

No se oía nada, perecía que ni los pájaros se habían levantado… pero nada más lejos de la realidad! en cuanto salimos al patio el ajetreo era máximo! estaban rodando unas escenas para “el campo de centeno” (o parecido ;) una película/reportaje que hablaba del exilio de miles de monjes y población civil debido al acoso de China sobre el Tíbet. Ayudantes con trastos, operadores de cámara ajustando los trípodes, la silla del director, y el monje que nos había servido la cena, practicando con los platillos… XAAAN!!!

Nadie allí nos podía llevar a Kaza, coches y furgonetas llegaban, pero no se marchaban… empezamos a bajar por el caminito de montaña y en 20 minutos llegamos a la carretera… y allí estuvimos… 20 minutos más, una hora, una hora y media, DOS HORAS!!! nadie! repito, nadie pasaba por allí!

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el monasterio visto desde la carretera…

Las altísimas montañas que nos rodeaban no nos dejaron probar los rayos de sol, hasta pasadas las 8:30 de la mañana… así que pasamos mucho frío! Óscar empalidecía cada vez más, y no sólo por la mala leche… cuando finalmente llegó el autobús, subimos resignados, y desde el fondo Sameer nos saludó contento y nos dedicó su más amplia sonrisa. Había decidido bajar, por los dolores de cabeza que la altura les estaba provocando.

  • monasterio de Ki (cenar y dormir) = 200 NRI/pers
  • bus de Ki – Kaza = 19 NRI/pers
  • desayuno en el German Backery de Kaza = 260 NRI
  • Hotel Zangchuki (subiendo la calle principal hasta pasado el riachuelo; wifi intermitente) = 400 NRI/habitación con baño, limpio.

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Nos acompañó hasta su hotel. A las 4:00 de la tarde, Òscar estaba ardiendo así que empezó con el antibiótico que llevábamos en el botiquín…

2 de Septiembre…

… después llegó la descomposición… en fin… tendríamos que esperar.

  • comer en el Café del Sol = 150 NRI.
  • merendar un café y un sandwich en Café del Sol = 120 NRI.
  • desayunar un porridge y un café en Café del Sol = 90 NRI.
  • comer en el Mama Budha = 220 NRI.
  • merendar un café y un sandwich en Café del Sol = 120 NRI.
  • y… cenar una tortilla en el Café del Sol = 110 NRI.

Como veis… hice del Café del Sol (de la ONG Ecosphere), mi segunda casa, mientras Óscar confraternizaba con el wc. Al chico del café se le ampliaba cada vez más su sonrisa, en cuanto hacía yo una nueva aparición por la puerta ;) Allí pasé dos tardes con Sameer contándonos nuestra vida, como si hubiéramos sido amigos de toda la vida!. Les regalé el libro “Indina Exprés” para el “Booking Exchange” de la ONG, y en una tiendecita al otro lado de la calle, me compré un collar precioso, hecho por los artesanos Tibetanos que viven por esas montañas. Lo que comúnmente se llama, aprovechar el tiempo ;)

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En la segunda jornada de espera, reservé unos billetes para le minibus que salía a la mañana siguiente, 5:30h, hacia Keylong.

La noche se cernía sobre el valle y las estrellas iban apareciendo lentamente sobre las crestas recortadas de las montañas. A través de las ventanas, titilaban las chimeneas, y las bombillas de led. Mañana, partiríamos!.

3 de Septiembre… 

A las 5:30 éramos pocos los que nos reunimos en la estación… dos hombres, algunas mujeres con los niños a la espalda y un par de turistas. A las 6:00 apareció nuestro minibus (no muy cómodo por cierto; los baches de la carretera es mejor pasarlos con los buses locales, que tienen mejor los amortiguadores). Después de 6 horas, nos dejaron en el cruce de Gramphu, o sea, en medio de la carretera… ya nos veíamos como en el monasterio… y lo malo, es que por allí no se veía ni una triste granja…

lo que yo decía… madrugadas o madrugones para olvidar…

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“El espacio que hay del paisaje a la memoria/ el trecho que medimos en aviones, trenes, horas, segundos/ ¿Cuántas fotografías ocupan un viaje?/ Tesoros que descubrimos mientras rodábamos, desnudos, en cualquier playa”; los viajes según la editora en Le Cool Barcelona.

30 de Agosto… monasterios de altura!

Habíamos hecho noche a 3500 m.s.n.m, en Tabo. La imagen fugaz de los 5 budas dorados con sus moños negros sobre la puerta del viejo Gompa, me despertó. La luna llena había brillado como nunca la habíamos visto, y ahora el sol, nos abrasaba la piel a través de la ventanilla del autobús.

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La montañas seguían mostrando sus entrañas abiertas, profundas grietas que nos encogían el estómago.

Sichiling (un trozo de calle con dos casas a cada lado) era tan pequeño, que pensamos que nunca encontraríamos transporte… pero no habían pasado ni dos minutos, cuando apareció una camioneta con cuatro chavales apretados en la cabina, que nos invitaron a subir detrás… con las neveras de los helados.

Estaban entusiasmados… con nosotros, y con el destino… no habían estado allí más que una vez en la vida, pero les pareció divertido llevarnos!.

Y así, riéndonos y dando bandazos en la parte de atrás de esa camioneta, a 10 kilómetros de Sichiling tuvimos una magnífica visión! apareció suspendido, recortado en el cielo, Dhankhar!… el “palacio sobre el precipicio”; la antigua capital de los reyes Nono que gobernaron en Spiti.

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El Dhankhar Gompa (de 1200 años de antigüedad), se muestra en un equilibrio muy frágil!. Asentado sobre unas puntas de roca que parecen terrones de azúcar deshaciéndose, el monumento está declarado en peligro de desaparecer (no me extraña)…

En el Monasterio de Dhankhar, viven unos 150 monjes y alberga una colección de escultura “thangka”.

En noviembre, se celebra el festival budista de Guktor… los bailes de máscaras y los desfiles hasta el Dhankhar Gompa, son un espectáculo visual aún por descubrir.

Desde lo alto del palacio, el precipicio hasta el río, era aterrador… a lo largo del fuerte pendiente, se van diseminando las casas encaladas en blanco del pueblo, hasta llegar a las fértiles tierras que forman los meandros del río.

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El pueblo estaba desierto… un monje importante había aterrizado para dar una “masterclass” y atender después a todos los fieles… estábamos perdidos, pero, Tenzin nos encontró! un chavalín de 12 años, muy expresivo, enérgico y adorable, que nos vendió su Home-Stay como un auténtico profesional:

– Tiene las mejores vistas, justo al lado del fuerte; la mejor comida; … y también estoy yo! ;)  –.

Después de dejar las mochilas, visitamos el fuerte, el palacio y llegamos hasta la sala de oración que hay en la cima, por unas escaleras de cemento.

  • bus de Tabo – Sichiling = 33 NRI/pers.
  • hasta Dhankar con la camioneta de los helados
  • home stay Bassarla = 800 NRI/hab. doble con cena y desayuno.

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Por la tarde, a pasos cansados por la altura… subimos hasta el pequeño lago Dhankar Tso, a una hora de camino; bebedero de los rebaños que circulan por el lugar… los jóvenes pastores, espoleaban las vacas para volver a casa. El sol, tímidamente empezaba a esconderse tras los altos picos nevados, y el viento helado, empezaba a doler.

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De vuelta a casa… no había nadie! no teníamos ducha, no teníamos wc… bueno sí! teníamos un agujero un poco asqueroso (hemos estado en sitios peores! ;)  Esperamos, y esperamos, hasta que casi desfallecimos de hambre… al final le pedimos a Tenzin que nos cocinara algo porque no podíamos más. Él y su hermana se pusieron manos a la obra! les quedó bueno, pero echamos en falta que un adulto se hiciera cargo del lugar.

31 de Agosto… sorpresas!

No lo sabíamos, pero ese día encontraríamos cosas sorprendentes… descubrimientos inesperados…

Reencontraríamos con el chico de los helados y su pandilla… encontraríamos sonrisas, no solo de niños, también de campesinos agotados… encontraríamos un espíritu feliz en un mundo de locos, un espíritu enamorado de una barcelona que no conocía, aunque la había soñado 100 veces… encontraríamos a un escritor indio persiguiendo inspiración… y encontraríamos una gripe agresiva!!! uhhhh!!!… vale, vale, pero vamos por partes.

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Después del desayuno nos despedimos de los vecinos de habitación, unos Israelies un poco paranóicos… (se ve que antes de salir de su país, les dicen que quizás algún espía los podría seguir… en fin!). Queríamos seguir… de Kaza a Kibber y dormir en el monasterio de Key.

Otro monasterio que podríais incluir en vuestro recorrido (si estáis interesados), sería el de Tanguid, a 4.380 m.s.n.m junto al pueblo de Komik. Hay casi una hora en coche desde Kaza.

El monasterio Tangyud (o Sakya Tangyud monestry) cerca de Kaza, es uno de los lugares de peregrinación budista más importantes de la India. Fue construido a principios del siglo XIV durante el gobierno Nonos Chieftains, como una fortaleza al borde de un profundo cañón. Sus gigantescas paredes de barro inclinadas y almenas con ocre rojo y rayas blancas verticales, hacen que se vea más alto aún. Es uno de los pocos monasterios, que pertenecen a la secta de los Sakye en Spiti valle.  

Artículo en “24 horas”: “los ocho monasterios budistas, más impresionantes”.

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Bajamos desde el guest por la carretera polvorienta hasta la entrada del pueblo… no parece haber ningún transporte; preguntamos a un monje que pasea distraído por el patio del monasterio nuevo. Sí! uno de los monjes tiene previsto ir a Kaza, y podremos bajar con él, en el pick-up.

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En Kaza había un poco de follón, pero lo que no había era bus hacia Key, la estación estaba desierta. Así que esperamos en la carretera, a ver si en el cruce aparecía algún buen samaritano que nos embutiera en su coche… y resultó que volvió a pasar el chico de los helados!!!. Tenía que recoger las neveras, pero si esperábamos 10 minutos, volvería a por nosotros y nos llevaría hasta Key… allí, esperaba vender muchos helados a los jóvenes monjes internos, mientras nosotros solicitábamos alojamiento!!!.

Y así fue… desde lo alto, ya en la puerta principal de monasterio, vimos cómo decenas de niños rodeaban la furgo emocionados, entre gritos y empujones, intentabas conseguir su helado.

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Hicimos un tour hasta el pueblo de Kibber (4.205 m.s.n.m) a través de los campos de cultivo… pudimos charlar con los campesinos, y ellos nos regalaron unas judías tiernas que se podían comer crudas. Volvimos al monasterio antes de las 6:00h, pues a esa hora empezaba la hora de la cena, y había que estar puntual. Nos despedimos gritando un fuerte… Julé!!!

  • pick-up 4×4 (conducida por el monje) Dankar – Kaza = 100 NRI/pers
  • recomendado: hotel Spiti Sarian, en Kaza.
  • desayuno en German Backery (en la plaza principal de Kaza) = 130 NRI/pers
  • hasta Kibber y Ki con la camioneta de los helados ;)
  • comer en Kibber = 335 NRI/pers
  • monasterio de Ki (cenar y dormir) = 200 NRI/pers

El monasterio budista de Key (4.116 m.s.n.m), uno de los más alto del mundo… nos hacía notar su localización, en nuestra respiración (y cabeza).

Había 4 o 5 peregrinos (como nosotros) que también pasarían la noche allí. De repente, mientras esperábamos que nos dejaran unos boles de plástico para la cena, y comentábamos con Òscar la mugre infinita que cubría los 360º de esa cocina… oímos a alguien que se dirigía a nosotros en Catalán!!! uhuhuuú!!!… pero la sorpresa fue aún más grande, cuando nos volvimos y vimos que era Indio!!!  :O

Sameer, estudió filología Catalana en la carrera de estudios hispánicos de la “Universidad Jawaharlal Nehru” de Delhi, y vivió 10 años en Barcelona!. A parte de escribir sus propios libros/poesía, se dedica también a la traducción al Hindi, de los textos de la gran escritora Mercè Rodoreda!. IMPRESIONANTE!… ¿Que probabilidad teníamos, de encontrarnos en ese rincón aislado del mundo?. (Aquí, una entrevista en “el Periódico”).

Él había llegado allí (como turista en su propio país), para encontrar la inspiración… Sameer había hecho migas, con Anna!… una chica Ucraniana, que aunque nunca había ído, estaba enamorada de barcelona. Ella estaba allí, en un viaje de crecimiento personal y espiritual, y quería pasar la noche sola en las montañas!. Los lobos eran sus amigos, decía… su manera de gesticular, su expresividad y su esperanza en que “el amor lo puede todo” y decía – “en todo hay amor!”, la hacían sonreír todo el rato, y a nosotros también!. Lo que os había dicho antes… un espíritu feliz en un mundo de locos…

Estuvimos charlando un buen rato, acurrucados bajo las mantas del refugio… hasta que la noche cayó oscura y fría, y lo envolvió todo de silencio. raro… pero interesante! ;)

 

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“Al otro lado de la montaña, siempre hay un sendero más que seguir, o un espejismo más que explorar. No llegar nunca a destino, es el precio que el viajero errante paga, por el derecho a la aventura”. Rosita Forbes

28 de Agosto… qué hacemos?

… nuestros pasos, habían quedado grabados sobre el polvo de la habitación… despertábamos desanimados por los acontecimientos del día anterior, acusábamos el cansancio!… ¿que haríamos?… el mapa nos enseñaba una carretera descorazonadora, la que rodeaba los valles de “Lahaul y Spiti” era cómo 4 veces el trecho del día anterior!… y la opción de volver atrás, era muy desalentadora; ¿12 horas desaciendo camino? NO porfavor…

Le preguntamos al chico de recepción… no estaba muy seguro, pero él creía que ya habíamos pasado lo peor… nos facilitó alguna información turística de los valles y nos convencimos…

– Si ya hemos llegado hasta aquí… que más da! a eso hemos venido, no? a la aventura! a ver cómo es lo que nunca nos han contado!.

Al salir a la calle, quedamos convencidísimos de seguir adelante! el pueblo, enganchado en una pronunciada pendiente, irradiaba vida!!! había un animado mercado, los niños corrían con sus mochilas hacia la escuela. De fondo, un impresionante pico helado demostraba que habíamos llegado al Himalaya!!! bieeeen!!!. Los birretes de los autóctonos y sus chalecos de felpa, nos dejaron entusiasmados!!!

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En el centro del pueblo, en medio de la carretera, la rueda de la oración!!! ;)

Dimos una vuelta, subimos por una rambla bastante céntrica y empinada, llena de gente, y de marihuana! “The Rambler Grow” (sí, sí, crecía a ambos lados de las escaleras de hormigón!)… en fin, buscamos un café junto al bazar para desayunar, e hicimos las fotocopias de los pasaportes al otro lado de la rueda de la oración… esperamos que llegaran las 10:00h, la hora a la que abría la oficina de turismo.

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Tardaron apenas 30′ para tramitarnos el “Inner Line Permit“. En la estación, el maltratado bus local hacia Nako (un pueblo a 3.662 metros de altura), estaba preparado.

  • fotocopias del pasaporte = 6 NRI
  • tramitación del Permit Inner Line = 350 NRI/pers.
  • desayuno (te, café y tostadas para 2) = 210 NRI
  • birrete Himanchal (como recuerdo ;) = 350 NRI.
  • bus Rekong Peo – Nako = 165 NRI/pers.
  • botellas de agua (varias…) = 20 NRI/ud.

La carretera era impresionante… esas montañas que albergaban pequeños huertos delimitados con márgenes de piedra, marcaban estratos de todos los colores; una de las zonas más apartada de las rutas turísticas convencionales, pueblos medievales y monasterios budistas que estuvieron ocultos a los ojos occidentales hasta 1992… habíamos entrado en el pequeño Tíbet!.

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Empezaríamos una ruta por los pueblos más altos y quizás más aislados del mundo, y nos quedaríamos boquiabiertos al comprobar ingeniosas construcciones del siglo XI…

El bus subía y subía por senderos agrestes, el paisaje viraba en cada curva… y en una de esas polvorientas curvas, se detuvo y nos abandonó ;)… a unos 100 metros estaba Nako, pequeñito, medieval… sus banderolas se agitaban al viento.

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En la misma entrada del pueblo, la dueña del primer guest-house escaneaba las vestimentas de los 5 o 6 turistas que habíamos bajado el bus; le preguntamos el precio (a priori no era la mejor oferta)… pero el silencio del establecimiento y la exquisita comida tradicional tibetana que nos preparó, hicieron que fuera un precio imbatible.

  • guest house Lovon = 500 NRI/hab. doble;
    • cena (momos y noodles vegetables) + desayuno (tibetan breads, pankake de chocolate y tes con leche) = 385 NRI
    • Vill & P.O.Nako, Distrikt Kinava VR
    • Tlf. 01785.23 63 22 / 94184.23549

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Antes del atardecer visitamos el lago y el templo de Padamsambhava (segunda encarnación de Bhuda).

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Una caminata por las estrechas callejuelas dónde el tiempo pasaba tranquilo, pero el trabajo de los lugareños era duro; lo llevan grabado entre las arrugas de su sonrisa, visibles cuando saludaban con un amable “julé!”.

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Trajinaban enormes fardos de judías, que apenas cabían entre las paredes de piedra, y los levantaban hasta los tejados para dejarlos secar al sol.

29 de Agosto… enamorados de los pueblos solitarios

Hacía una mañana preciosa… nos acercamos de nuevo al templo. Un par de mujeres habían dejado sus pequeños pies marcados en la moqueta roja de la entrada;

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se habían acercado al enorme retrato del Dalai Lama que presidía la sala, encendieron algunas lamparitas de aceite, y una vez rodeada la imagen, habían recitado sus oraciones acompañándolas de tres gimnásticas genuflexiones, para terminar retirándose sin dar la espalda.

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Volvíamos a la carretera a las 11:00h de la mañana para esperar, té en mano, el próximo transporte a Tabo… durante esa hora de espera en el bar-chabola, estuvo corriendo el rumor que el bus no llegaría porque había habido un desprendimiento durante la noche; el bus sí llegó! pero a los 10 minutos de trayecto, nos apearon con nuestras mochilas…

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… debíamos andar unos 200 metros sobre los pedruscos que cubrían un buen trecho de la carretera; nos cruzamos con decenas de pasajeros que venían del otro lado, también cargados con sus fardos.

  • bus de Nako – Tabo (63 km – 3 h aprox.) = 10 NRI/pers.
  • comer en el café Kazuun (en Tabo) = 256 NRI
  • hotel Mayti Renkia = 800 NRI/hab. doble

La carretera seguía altísima, serpenteando sobre las pendientes de roca que se precipitaban sobre el gris río de Spiti, cientos de metros al fondo. Un par de controles ligeros, y llegamos a Tabo.

El monasterio conocido como “la gema de los Himalayas”, es un Gompa de sobrios muros de barro cocido, fundado en 996 d.C, y ahora Patrimonio Mundial (uno de los más raros que vimos). La guía explica que las capillas fueron pintadas por algunos de los mejores artistas de murales budistas de la época; y que mezcla estilos del oeste del Tíbet, la India y Cachemira. Intentamos entrar por una de las puertecillas que parecían medio abiertas, pero nos llamaron la atención desde la oscuridad interior, y tuvimos que recular.

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Nos tuvimos que conformar con la visita al Gompa moderno, y a la panadería alemana que hay en la entrada. ;)

Lo más espectacular… aún estaba por llegar!

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“- ¿Sabes como llamaban a las bibliotecas en el antiguo Egipto?, “Un remedio para el alma!”- le había dicho JeanPierre – A ésta, tendrás que venir a buscarme, si algún día me pierdo-“. cita del libro “Algú com tu”, de Xavier Bosch.

27 de Agosto… más que magullados!… mariaaaa!…

El día empezó igual que el anterior… a las 7:00 am. en una estación de autobuses. No teníamos una respuesta clara respecto a la hora que saldría el bus, ni su destino exacto. Esperamos pacientemente en esa estación inmunda… sucia, y llena de moscas!!!.

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Nos dirigíamos hacia Rekong Peo, dónde debíamos tramitar el INNER LINE, el permiso especial para poder entrar en la zona Tibetana de la India. Al final, el bus que salía a las 9:00 de la mañana, nos llevaría directos allí!!!! bieeen… escogimos los asientos detrás del conductor, los más anchos!!! bieeeen… pero no sabíamos cuántas horas invertiríamos en el trayecto!!! oh noooo!!! ;)

  • provisiones: galletas choco + zumo mango = 80 NRI; limonada LIMCA = 40 NRI.
  • bus Rorhu – Rampur = 136 NRI/pers. (9:15 h. a 15:00 h. con parada para desayunar)
  • bus Rampur – Rekong Peo = 178 NRI/pers. (15:30 h. a 21:30 h.)
  • … sí, sí! en total 12 horas de carretera de montaña!

El bus, subía y bajaba por carreteras serpenteantes, entre pinos, encinas y plantas de cáñamo?!?!… Sí! las plantas crecía al lado de la carretera, en curvas secas, en pendientes húmedas… convivían con los manzanos, y con los bosques… por doquier!

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De vez en cuando aparecían los característicos tejados encorvados de templos, que se elevaban 3 pisos sobre las minúsculas casas del pueblo. Se intuían los trabajos de maderas talladas en las fachadas al estilo tradicional; muy impresionantes!.

Y así iba pasando el día. La gente subía y bajaba del bus, mientras nosotros permanecíamos allí enquistados… la carretera era cada vez más tosca, seca y polvorienta… y a pesar de todo, allí seguíamos enquistados. Según el mapa, después de Rampur, la carretera mejoraría… HA!

Nada más lejos de la realidad! 2 kilómetros duró la alegría… después fue peor que lo habido… deslizamientos, asfalto de metro y medio de ancho, polvo, piedras; y cada vez peor, cada vez más metidos en las montañas, y cada vez más oscuro… Estuvimos trotando en ese infierno durante 6 horas!!! temiendo por nuestras vidas, en cada una de las curvas dónde el bus se asomaba hasta el límite del precipicio, para poder maniobrar.

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Ya era noche cerrada cuando desembarcamos, entumecidos, en el desolado Rekong Peo; teníamos que encontrar un alojamiento!!!

El conductor nos señaló en el lateral de la estación, un par de luces que apenas iluminaban la puerta del hostal (por llamarlo de alguna manera)… en cuanto puse los pies en la recepción, me quedé pegada en la moqueta mohosa, las puertas tenían unos chorretones marrones bastante asquerosos… y salí por patas!.

Frontales en mano, nos dirigimos hacia un edificio que se veía detrás… pero lo que no veíamos era el camino, y de repente:

– Òscar! mira esto!. Estamos en una plantación de marihuana!!! Como aparezca el dueño… me cago!

– Salgamos! salgamos!

– Por favor! no se va acabar nunca este día?! me quiero ir a dormiiiiir! 

Un señor tuvo la amabilidad de acompañarnos y llamar al dueño del alojamiento; este, alarmado, escondió un vaso de alcohol cuando nos asomamos a su ventana. Nos llevó hasta el segundo piso y nos enseñó una habitación… bastante sucia! (que c… sucia del todo!). Moqueta color púrpura roída, manchada por todas partess!… se supone que era la mejor que tenía… antes de hacer el check in, Òscar me dijo que se iba al lavabo… pero cuando levantó la tapa:

– … Aaaay! uahhhhg!!! QUE ASCOOO!!! HAY UNA RATA ENORME NADANDO EN EL WATER!!!

– Señor, no se preocupe. Yo la quito y les dejo libre la habitación.

– Pero que diceeeees!?!?! QUE ASCOOO!!! pero si tiene el tamaño de un caballo!!! es enooorme!  

Ueeeecs!!! bajamos las escaleras corriendo y desaparecimos tal como habíamos aparecido… en la oscuridad!.

Llamamos a una puerta cualquiera, para que alguien nos ayudara a encontrar una habitación sin ratas!. Ese pobre hombre, que salió de su casa en batín, medio dormido, nos llevó hasta el pequeño Hotel J.C., junto a un edificio rojo. Nos atendió un chico muy tímido, y nos llevó hasta una habitación bastante decente, con un palmo de polvo (eso sí), pero… no tenía ratas!, y nos la quedamos.

Caímos rendidos sobre nuestras fundas para camas :)))

 

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Oscar se había puesto los tapones para poder dormir profundamente… (yo no necesito parafarnalia… él tiene la teoría que, si hace falta, puedo dormir sobre una roca en medio del bosque).

De repente, en medio de la noche, se levantó de un salto de la cama frotándose los brazos, y gritando…

-Ueeecs!!! Ueeeecs!!! que asco! una cuca!!! una cucaracha!!!.

-Abre la luz- le digo.

-Está allí!!! está allí!!! la veoooohh!!! Ueeecs, allí!!!..

Yo no veía nada… todo estaba oscuro, o quizás yo mantenía los ojos cerrados.

-Abre la luz!!! (ahora grito! intuí que con los tapones no me oía… ). Abre la luz, que si no la veo… no la puedo sacar!

Momento de pánico!… yo pensando que me subiría por el brazo o algo!.

Abre la luz… Y ALLÍ ESTÁ!!! …

UNO DE SUS TAPONES PARA LOS OÍDOS!!!! hahahaha. Hasta ahí llegaba nuestra paranoia! hasta ahí!!!

  • Hotel Peo = 500 NRI/hab doble.
  • cena en el cuchitril = 60 NRI/dos platos de arroz con huevo.
  • fotocopias del pasaporte = 6 NRI
  • tramitación del Permit Inner Line = 350 NRI/persona.

En el próximo post: Hygway to hell, o … lo que nos quedaba para llegar al Ladakh (llamado en ocasiones “Pequeño Tibet“) en el estado de Jamu y Cachemira.

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“Si te colocas bajo la sombra de un árbol, tu própia sombra desaparece… si te quedas quieto, no dejas huellas. Que harás?”. Chuang Tzu – Maestro y filósofo de la antigua China (siglo IV a. C.). 

Habíamos visitado los baños termales, habíamos visto las familias cociendo algunas ofrendas en los pequeños surtidores de agua caliente, y habíamos celebrado nuestra propia ceremonia en varios altares del templo de Yamunotri… debíamos volver, deshacer el camino para buscar dónde comer.

 

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Con la poca afluencia de visitantes, los restaurantes del pueblo estaban casi todos cerrados… encontramos un local con la terraza a medio montar, y a su propietario adormecido, recostado sobre el periódico. Cuando le dijimos que queríamos comer, se le iluminó el rostro!. La verdad es que nos preparó unas verduritas y una sopa buenísimas.

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Kharsali o Hadir (como lo llamában ellos) era nuestro siguiente destino andando. Un pueblecito al otro lado del río, frente a Janki chatti, dónde en lo más alto se intuía un templo, y dónde resistían algunas casas antiguas, con impresionantes relieves o grabados en madera.

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Sus ciudadanos, al principio muy reservados, nos observaban… hombres y niños, charlaban y jugaban en lo que parecía ser la plaza del pueblo. Las mujeres, pasaban ajetreadas con la vista baja… algunas se atrevían, y desde el balcón nos regalaban un tímido saludo; pero nunca, cesaban en sus labores.

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Nos acercamos a una abuelita que mecía a su nieto más pequeño, y le pedimos permiso para hacer una foto a esos ojos negros, grandes, enmarcados en kohl… y de repente, todos (hasta los más serios) querían ser retratados!!!. Momentazo divertido con los hombres!, a las mujeres no les interesaba nada el tema.

El kohl es un cosmético a base de galena molida y otros ingredientes, que se usa para oscurecer los párpados.

Usado tradicionalmente desde la Edad de Bronce (3500 a. C.), servía para proteger los ojos de la luz del sol, y contra otras dolencias. Las madres aplicaban kohl a los recién nacidos “para fortalecerlos”, y algunas creían que los protegía del mal de ojo. (wqpd).

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De vuelta a Janki Chatti, también pateamos por los empinados callejones de piedra; a ese pueblo sólo le quedaba esperar las primeras nieves. Nos empezó a seguir un niño… se le añadieron dos más! en la distancia, curiosos… en una esquina, decidimos gastarles una broma!… en cuanto nos vieron tan cerca, casi les da un pasmo ;) hihihihi… no les costó nada arrancarse, y aunque no hablábamos lo mismo, la mímica es universal!… se acercaron tres niñas más, encantadoras; nos enseñaron sus rincones favoritos, y donde pasaban las tardes jugando… el protocolo para entrar en el templo y llevar ofrendas a las piedras sagradas… nos señalaron sus casas…

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Cuando volvíamos, con el enjambre de niños súper excitados revoloteando a nuestro alrededor, el padre de uno de ellos, un agricultor que llegaba exhausto a casa, nos invitó a pasar y tomar un té!!! otro de los momentazos del día!!! la dureza del lugar no les ha mellado su amabilidad.

Acabó la tarde y volvimos al hotel… pasé la noche, más cerca del wáter que de mi cama! me hizo efecto el trago de agua bendita del templo…

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26 de Agosto… magullados!…

6:00 am. mi estómago seguía del revés, pero nos embarcamos igualmente, en el bus a Barkot.

Ya en camino, una última mirada al pequeño monasterio: impresionantemente alzado en medio de un barranco, blanco, brillando con la primera luz del día, banderolas al viento… nos quedaban horas y horas de trayecto… llegar a Bako no sería sencillo y deberíamos hacer noche en una ciudad completamente desconocida.

Carreteras de piedras… y más piedras, y más… y por fin, primera parada: Barkot (en la calle principal, la más empinada, hay servicios públicos y muchísimos mini restaurantes dónde tomar té y una buena tortilla). El siguiente bus, nos llevaría más lejos de lo que pensábamos: Arakot (pero la victoria era agridulce… los asientos eran cortos de piernas, y eso, nos podía destrozar el coxis!!!).

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Ya acoplados en nuestros asientos, el señor de al lado, el del gorro blanco de lana, tuvo curiosidad por saber a dónde íbamos y de dónde veníamos… pero su vocabulario se terminó, y ya solo decía que “el bus que nos llevaría finalmente hasta Rohru, venía detrás”… “venía detrás”… “venía detrás”.

Bajamos hechos un cuatro en un cruce, el otro bus “venía detrás”… dejamos las mochilas en el suelo, y me fui unos metros más abajo a comprar un par de aguas… pero cuando aún no había sacado ni el monedero, me vi semi-arrollada por ese, subía a toda leche, pitando como un poseso y levantando polvareda… – sí hombre… “ese que venía detrás”-.

– Es el bus! es el bus!!! ya les dije que venía detrás!!! que venía detráaaaaaaas!!!

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  • bus Janki Chati – Barkot = 70 NRI/pers. (6:15 h. a 8:15 h.)
  • bus Barkot – Purola =  (9:30 h. a 11:00 h.)
  • bus Purola – Mori = (11:30 h. a 13:00 h.)
  • bus Mori – Arakot = 170 NRI/pers. (13:00 h. a 15:30 h.)
  • bus Arakot – Rorhu = 42 NRI/pers. (15:31 h. a 17:00 h.)
  • New Palace hotel Rohru = 1.400 NRI/hab doble con A.C.
  • wifi = 30 NRI/1h.

Ahí, atravesamos el estado….

pasamos del tosco Uttarakhand, al fructífero Himachal Pradesh… o Apple Himachal tal como lo llamaban ellos. Extensiones de montañas, repletas, rebosantes de manzanas!!!

Llegamos al polvoriento Rohru, y quedamos un poco petrificados… muchos hombres, y muy pocas mujeres…

Intentamos hacernos entender… buscamos un alojamiento!; casi nadie entiende inglés y mucho menos lo hablan, pero al fin encontramos un lugar muy digno, limpio y con sábanas BLANCAS!!! sí, sí blancas!!!. Después salimos a buscar un wifi (otra misión semi-imposible!), pero Luuxmi nos encontró antes…

De repente, se nos acercó un chico con la ropa medio roída y una gran sonrisa, con una nota en la mano que decía:

– Hi, After this meal you are cordially invited for some sweetish. New Luuxmi sweets.

(era el mejor inglés que habíamos leído en días… ;)

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Ahí estaba el “business boy”, mirándonos con los ojos brillantes desde el mostrador de su recién pintada confitería esperando nuestra visita. Queríamos preguntar por una wifi y por un restaurante, pero a partir de ahí, nos convertimos en sus invitados de honor!!!. Hizo que uno de sus ajetreados pinches lavaplatos nos acompañara al otro lado de la calle, y pedirle al dueño que reabriera la lúgubre habitación (de no más de 5 m2) que sería el Cyber, para que pudiéramos conectarnos; se esperó con nosotros, y después nos devolvió a la confitería; nos ofrecieron unos refrescos mientras esperábamos a que Luuxmi acabara la jornada, y él mismo nos llevó al “restaurante” de un “amigo”…

Parecía… una disco; vendían alcohol, y se pusieron bastante finos de cerveza con Vodka. Estaba tan contento y emocionado que casi nos sube en brazos hasta la habitación!!! hahaha.

La siguiente jornada maratoniana en bus, os la cuento en el próximo post ;)

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